Wennerholm: Väldigt tuff väg till ett VM-guld

HOCKEY

RIGA

Tre Kronor har tagit två trygga segrar mot Ukraina och Italien.

Men nu börjar VM.

Och matchen mot svårspelade Schweiz kan förvandla allt till en mardröm för Bengt-Åke Gustafsson.

För sedan väntar Ryssland, Slovakien - och ett stekhett Vitryssland.

Vitryssland skrällde och slog Slovakien i premiären med 2-1 och var ytterst nära att ta poäng mot Ryssland igår.

Först med 6.41 kvar kunde Alexander Charitonov slå in matchavgörande 3-2 för ryssarna.

Tre lag av fyra går vidare i varje grupp från första gruppspelet.

Sverige och Schweiz är redan klara för gruppspel nummer två efter två raka segrar mot Ukraina och Italien.

Eftersom lagen tar med sig poängen mot de lag som går vidare, krävs det nästan två poäng mot Schweiz i morgon.

Ett annat lag

Ett Schweiz som fick storstryk av Tre Kronor i kvartsfinalen i OS med 6-2.

Men då hade Sverige ett helt annat lag.

Schweiz har större delen av stommen kvar och slog faktiskt både Tjeckien (3-2) och Kanada (2-0) i gruppspelet i Turin.

Dessutom har man David Aebischer i mål, målvakten som tradades till Montreal av Colorado just innan Stanley Cup-slutspelet.

Aebischer har stått båda Schweiz matcher och har imponerande 95,00 i räddningsprocent.

Och Schweiz är ett helt annat motstånd än Ukraina och Italien.

Större bragd än i OS

Jag vill inte framstå som någon pessimist, men Sverige har en väldigt tuff väg fram till ett eventuellt VM-guld.

Det skulle i så fall vara en större bragd än i OS, med tanke på hur laget ser ut.

Dessutom: På andra halvan finns VM:s två största favoriter - Kanada och Finland.

De blir ganska säkert etta och tvåa i fortsättningsserien.

Så blir Sverige bara trea eller fyra på sin halva i andra gruppspelet, så innebär det Kanada eller Finland redan i en kvartsfinal.

Det är det som gör matchen mot Schweiz så viktig.

Förlust där och schweizarna tar med sig fyra poäng och seger i det inbördes mötet mot Sverige.

Det kan bli helt avgörande i slutändan.

Sverige har bara mött Vitryssland fem gånger i officiella landskamper i VM och OS.

Raden ser ut så här:

5-2, 2-1, 7-0, 3-4 och 3-2.

Bara ett exempel på att vitryssarna är bättre än de flesta tror. De är inget blåbär längre och har en fantastisk målvakt i Andrei Mezin.

Samme Mezin som knäckte Sverige i OS i Salt Lake City.

Huva.

Nu tror jag på Bengt-Åke och det här svenska laget.

Den här VM-turneringen kommer att handla om power play, mer än något tidigare mästerskap.

Enastående effektivitet

Domarna är stenhårda i bedömningen.

Och just nu leder Sverige effektiviteten i power play i hela VM. Svenskarna har gjort mål i 46,67 procent av alla power play. Sju av åtta gjorda mål har kommit i numerärt överläge och vid det åttonde hade italienaren Nicola Fontanive just klivit ut ur utvisningsbåset.

Det är en enastående effektivitet.

Som jämförelse:

Just nu leder Ottawa Stanley Cup-slutspelets effektivitetsliga med 33,3 procent. Svenska mästarna Färjestad hade 25,00 i slutspelet.

Kan Tre Kronor behålla den skärpan hela VM, så slutar det här lyckligt.

Men som VM är uppbyggt räcker det med en dålig match för att stjälpa hela lasset.

Här handlar det inte om bäst av sju matcher.

Här handlar det om en enda och slumpfaktorn spelar lika stor roll som spelet på isen.

Stefan Liv höll nolllan igår.

Det var han värd.

Tyvärr tror jag har inte kommer få stå mer i detta VM.

Men han kan i alla fall kalla sig Mr. 100 procent.

VM:s bästa power play

Mats Wennerholm