Varning för en ny vitrysare

Det här laget är bättre än det som spöade oss i OS

Foto: MATS STRAND
Glen Hanlon – mannen som ska stoppa Tre Kronor.
HOCKEY

RIGA

Vitrysland.

Nej, det är inte felstavat.

Det är så det ska uttalas på svenska.

Idag väntar en ny rysare och vitryssarna har en NHL-coach i båset - Washingtons huvudcoach Glen Hanlon.

– Visst kan vi slå Sverige igen, säger han.

Salt Lake City verkar glömt här i Riga, för när jag gick på vitryssarnas träning igår märkte jag snabbt att jag var ensam.

Vitryska journalister - finns de?

Inte här i Riga i alla fall.

Men det intressanta med Vitryssland är att de smugit sig till andra gruppspelet, utan att någon egentligen upptäckt hur bra de egentligen är.

Det här vitryska laget är klart bättre än det som slog svenskarna i Salt Lake City med 4–3 i OS–kvarten.

Sveriges mest svidande nederlag någonsin i ishockey.

Och så har de kanadensaren Glen Hanlon i båset, eller Red som han kallades då han var målvakt i NHL och hade samma hårfärg som Jörgen Jönsson.

Hanlon är huvudcoach för Washington Capitals i vanliga fall, men när Capitals missade Stanley Cup-slutspelet stack lagets största stjärna Ovetjkin till Ryssland och coachen till Vitryssland.

– Jag blev inbjuden till Vitryssland och hjälpte dem under lockoutsäsongen 2004-05, säger Hanlon.

– Och när de frågade, så lovade jag att komma tillbaka till VM här i Riga om Washington skulle missa slutspelet.

Besegrade Slovakien

Nu är han här och har tagit Vitryssland vidare i ruppspelet efter 2–1 mot Slovakien, en knapp förlust mot Ryssland (2–3) och sedan 7–1 mot Kazakstan.

Och dagarna före VM-starten slog Vitryssland stora delar av det kanadensiska VM-lagt hemma i Minsk med 4–3.

Vitryssarna består till 80 procent av hemmaspelare och stora stjärnan på papperet är 21-årige Andrej Kostitsyn.

Den ende NHL-spelaren i truppen.

Och så målvakten Andrej Mezin förstås. Efter tre spelade matcher har han en räddningsprocent på 94,68.

Det var 31-årige Mezin som stoppade Sverige i Salt Lake City. Med i truppen finns också den nu 35-årige backen Vladimir Kopat.

Han som drog iväg den där luftpastejen från röd linje som sedan förföljt Tommy Salo sedan dess.

– Men jag tror inte på några mirakel, säger Hanlon då han står i solskenet utanför träningsanläggning.

– Sverige är storfavoriter. Vårt jobb är egentligen bara att hålla siffrorna nere.

Så talar en erfaren coach. Glen Hanlon vill naturligtvis inte skicka några andra signaler. Han vill utnyttja möjligheten att slå ur underläge.

Men sanningen är att Vitryssland spelat väldigt bra i VM hittills. Och sanningen är att gårdagens träning var väldigt imponerande. Så mycket som en träning kan vara.

Ett tidigare år så sammanbitet vitryskt lag (Vitryssland anses ju vara sista diktaturen i öst) var fyllt av glädje och energi.

Minns Bengt-Åke

Jag hoppas att svenskarna och Bengt-Åke Gustafsson är beredda på det idag.

Bengt-Åke känner till Hanlon rätt väl. Washington var ju även Bengt-Åkes hem i NHL.

Men Bengan gjorde också en hel del mål på Hanlon, då kanadensaren stod i New York Rangers på 80-talet.

– Ja, av någon anledning brukade han alltid göra mål då vi mötte Washington med Rangers, säger Hanlon.

– Men du kan hälsa honom att han inte var ensam om att göra mål på mig.

Matchen mot Vitryssland är viktigare än de flesta tror.

Förlorar Sverige idag - Gud förbjude - går vitryssarna om Sverige i tabellen.

Fyra poäng mot tre. Då har Sverige kvar att möta Ryssland och Slovakien. Vitryssarna har kvar Schweiz och Ukraina.

Jag menar bara att det här kan bli en större rysare än någon räknat med från svenskt håll.

Jag hoppas att Henrik Zetterberg och Michael Nylander tänker annorlunda.