Stjärnorna kom - plötsligt liknar VM ett VM igen

HOCKEY

RIGA

Bitarna börjar falla på plats härborta i hockey-VM i Riga.

Denna märkliga hockeyturnering där förutsättningarna ändras från ena dagen till den andra.

Men plötsligt ser Tre Kronor ut som ett lag som kan slåss om VM-guldet.

Det trodde jag inte för 48 timmar sedan.

Så förvirrande kan bara ett hockey-VM vara.

Jag pratade med en finländsk kollega i torsdags och han var väldigt skeptisk till att Finland utmålats som guldfavorit.

Bara 24 timmar senare hade finländarna krossat USA med 4-0 och meddelat att stjärnan Olli Jokinen från Florida Panthers ansluter till VM-truppen.

För tre veckor sedan var det klart att Jokinen INTE skulle spela VM.

Det var i ett läge då vi fått veta att alla finländare tackade ja, medan alla svenska stjärnor tackade nej.

Så hette det och så skrev även jag.

Kalla det naivt, men så var beskeden från de ansvariga.

Vi kommer att jubla över guld

Men så åkte både Detroit och New York Rangers ur Stanley Cup-slutspelet och vi fick faktiskt veta att det fanns även svenska NHL-stjärnor som ville vara med i VM.

Och nu är Jokinen plötsligt här.

Och Henrik Zetterberg och Michael Nylander.

VM börjar likna VM igen och det är som det är alltid har varit.

Det är det som är tjusningen.

Vi sitter och gnäller över alla nej tack i veckor inför VM och de som inte varit med så länge sågar allt och alla vid fotknölarna.

Sedan står de där med sina långa näsor utan att begripa att allt är som vanligt.

VM är VM.

Och det är de mest utdömda svenska landslagen som brukar stå med VM-guldet runt halsen till slut.

Känslorna går från "lägg ner det där jävla VM" efter 4- 2 mot Ukraina i premiärmatchen till "VM-guld, VM-guld, VM-guld" efter seger i VM-finalen mot vilka det nu än är.

Det är så det funkar.

Då är Medborgarplatsen fylld igen.

Mäktigt, Finland

Och vinner Finland VM-guld tar jag direktflyget till Helsingfors och trängs med en halv miljon finländare på gatorna som jag gjorde 1995.

Det var det mäktigaste jag varit med om i mitt hockeyliv.

Det var italiensk fotbollspassion på finländska och jag glömmer det aldrig.

???

Jag var riktigt orolig inför matchen mot Vitryssland och fick fel direkt.

Sverige krossade vitryssarna.

Efter 4-0 i första perioden var matchen över.

Det som imponerade mest var reaktionen efteråt.

Att svenskarna inte pumpade på och gjorde fler mål.

???

Bengt-Åke Gustafsson har en imponerande förmåga att bygga lag.

Att pussla och till slut få bitarna att falla på plats.

Han vet att VM - precis som OS - börjar i kvartsfinalen.

Allt annat är ointressant.

Till och med 4-1 mot Vitryssland.

???

Mats Sundin slutar?

Skulle inte tro det.

Däremot har jag tidigare varit inne på att han kan komma att byta klubb.

Sudden är en vinnare och det är en enda buckla kvar att erövra - Stanley Cup.

Den drömmen ger han inte upp.

Jag tror han spelar någon annanstans 2006/07.

Framtidens stjärnor är här

Jag hade gärna sett honom på östsidan, men det tillåter nog varken Toronto eller Sudden själv.

I så fall blir det i Western Conference.

Det är bara att välja.

???

När vi tittar tillbaka på 2006 års VM, tror jag synen kommer att vara helt annorlunda.

NHL:s största stjärna, Washingtons rysske Alexander Ovechkin, är faktiskt här och Sportbladets Tomas Ros träffade honom för en exklusiv intervju i går.

Och Kanadas Sidney Crosby - The Next One.

Slovenien har sin unga elitseriestjärna Anze Kopitar, USA har Phil Kessel.

Det enda som stör mig är att Bengt-ÅkeGustafsson inte vågat släppa fram Sveriges största ungdomsstjärna Nicklas Bäckström.

Då hade 2006 års svenska smörgåsbord varit komplett här i Riga.

Men man kan inte få allt.

Mats Wennerholm