Kanada skrämmer inte Bengt-Åke

HOCKEY

RIGA

Utdömda och sågade från start.

Men Tre Kronor har rest sig och svarat på kritiken.

Efter solklara 6-0 mot USA väntar Kanada i VM-semifinalen.

- Jag tror på det här laget. Spelarna tror på sig själva. Det räcker. Därför har målet hela tiden varit att ta VM-guld, säger Bengt-Åke Gustafsson.

Foto: Mats Strand
Bengt-Åke Gustafsson tror på sitt lag. "Därför är målet guld", säger han.

Matchen mot USA blev en ren expeditionsaffär.

Nu står Bengt-Åke här i Riga Arena som en vinnare, framför en fond av jublande svenska fans.

Han står lika lugn och trygg som han stod i OS i Turin. Och där var vägen ännu krokigare än den varit fram till VM-semi i Riga.

Efter 0-5 mot Ryssland och 0-3 i "läggmatchen" mot Slovakien var det inte många som trodde på Tre Kronor.

Och det är det inte många som gör nu i VM heller.

- Men det gäller att vara stark i sig själv och tror på vad man håller på med. Det ger trygghet i gruppen. Kritiken kommer utifrån. Den kan användas positivt också, för att bygga upp den där känslan man alltid vill ha i ett lag. Att det är vi mot resten av världen.

"Vi kan vinna"

Men det var inte mycket som fungerade i början?

- Nej, men det ska vara en stegring i mästerskapen och jag tycker vi hittade spelet i matchen mot ryssarna. Då öppnade vi oss aldrig bakåt, vi var tighta och snabba i spelvändningarna. Och snabbare på att ställa om i försvarsspelet.

Bengt-Åke och Tre Kronor möter favoriterna Kanada i semifinal på lördag.

Ett lag som passat oss illa de senaste tio åren. Sverige har inte slagit Kanada i en kvartsfinal, semi eller final sedan VM i Globen 1995. Och det var ett VM där inga NHL-proffs var med på grund av NHL-lockouten.

Här i Riga har Kanada en hel generation med nya, unga superstjärnor och med Sidney Crosby som det stora affischnamnet. Bengt-Åkes eget "Mission Impossible".

- Nej, nej, nej. Så ser jag det inte.

- Vi är med och slåss om guldet. Det är fyra bra lag kvar i semifinal och vi är ett av dem som kan vinna.

Men statistiken mot Kanada är nattsvart. Inte en seger i en avgörande slutspelsmatch sedan 1995?

- Desto större anledning att vi vinner. Den raden måste ju brytas någon gång. Och de är inte så jävla mycket bättre än vad vi är.

Värd all respekt

Påverkar det att Kanada har mer stjärnstatus?

- Nej, man vinner inga matcher på namn. Möjligen kan det ge lite respekt. Men det är bästa laget som vinner matcher.

Men kanadensarna har också respekt - för Bengt-Åke.

Han har bara mött Kanada en gång som förbundskapten. Det var i andra gruppspelet vid VM i fjol. Då vann Tre Kronor med 5-4.

Som spelare hann han möta Kanada åtta gånger i VM. Han förlorade bara en.

Dessutom var han med i största segern mot Kanada genom tiderna i ett mästerskap, då Tre Kronor vann med 9-0 i Wien 1987.

Nej, Kanada skrämmer inte Bengt-Åke.

Frågan är hur mycket han skrämmer dem.

Tre Kronors svarta slutspelsfacit mot Kanada

Mats Wennerholm