Nyllet: Först när man kommer till Stockholm som det blir på riktigt

HOCKEY

RIGA

Puckgeniet Michael Nylander var grymt besviken efter att ha blivit petat från OS-truppen.

Ändå kom han till Riga – och fick sin efterlängtade revansch.

I natt firade han VM-guldet tillsammans med segerrusiga svenska fans.

Strax efter klockan ett i natt kom spelarbussen till SAS Radisson i centrala Riga och vid hotellet väntade ett hundratal svenska fans på guldhjältarna.

Michael Nylander stod i centrum – som vanligt.

”Det var jättejobbigt”

Annat var det i december när han fick chockbeskedet av förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson att han inte var med i den svenska OS-truppen till Turin.

– Det var givetvis jättejobbigt och jag var grymt besviken just då, säger Michael Nylander.

När hans New York Rangers åkte ut redan i första omgången av Stanley Cup-slutspelet var det få som trodde att Michael Nylander skulle komma till VM.

– Jag tvekade egentligen aldrig när jag fick samtalet, säger Michael Nylander.

Många i hans situation hade förmodligen tackat för frågan och sedan omedelbart tackat nej. Inte minst med tanke på OS.

– Det här är det roligaste som finns. Jag kommer så väl ihåg när jag vann mitt första VM-guld, 1992. Känslan jag hade då har jag så himla gärna velat uppleva igen, säger Michael Nylander.

Njöt hela tiden

Han är samlad och går bara omkring med ett stort leende på läpparna.

– Det var ju klart rätt tidigt i tredje perioden att vi skulle vinna och på slutet njöt av varje sekund på isen.

När svenskarna kom till hotellet väntade middag i ett enskilt rum och efter det var det fria aktiviteter som gällde för spelarna i Riga-natten.

– Men det är först när man kommer till Stockholm som det blir på riktigt. Jag ser redan fram emot det, säger Michael Nylander.

Patrik Thornéus