”Har betytt mycket för svensk hockey”

Lidström inte överraskad över Sundins besked

HOCKEY

Nicklas Lidström blev inte överraskad över Mats Sundins avsked från ishockeyn.

Men han kommer att sakna sin vän.

– Han har betytt mycket för svensk hockey och banat väg för många svenskar i NHL, säger Lidström.

Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
Lidas & Sudden tillsammans i Tre Kronor – här en bild från OS 2002.

Samtidigt som Sundin meddelande sitt beslut satte sig Lidström och de andra spelarna i Detroit Red Wings sig på tåget för att åka till Karlstad och kvällens match mot Färjestad.

– Jag hörde att han kallat till presskonferens, så jag förstod nästan vad som var på gång.

– Mats har banat vägen för många européer borta i NHL. Han var förste spelare från Europa att bli draftad som nummer ett, säger Lidström.

Lurade Fetisov

De båda möttes första gången som tonåringar, Lidström spelade då i VIK i Västerås och Mats i Nacka.

– Sen spelade vi ihop i olika juniorlandslag och sen i Tre Kronor. Det största minnet jag har från Mats är VM-guldet från 1991 när han gick runt Fetisov och satte pucken. Sen minns jag förstås även OS-guldet som vi också fick vinna tillsammans.

När Lidström, 39, nu håller dörren öppen till ytterligare ett OS har nu Sundin, 38, stängt sin hockeydörr för gott.

– Klart det hade varit skoj att ha med ”Sudden” i Vancouver. Han hade varit en naturlig ledare.

Just hans ledaregenskaper värdesätter Lidström högt.

– Trots att publiken i Toronto inte alltid var på hans sida så var han deras bäste spelare år ut och år in. Han har producerat hela tiden och klarat av pressen.

”Tröjan i taket”

Tror du hans tröja kommer att hissas i taket i Air Canada Center?

– Jag tror den kommer upp i taket, han har betytt mycket för Torontos organisation.

Han är nästan lika stor som du med andra ord.

– Haha, det får du fråga någon annan om. Men han har haft en enastående karriär och betytt mycket för svensk hockey, säger Lidström.

ARTIKELN HANDLAR OM