Antti Leppänen död

Skärmdump från Ilta-Sanomat.
HOCKEY

Finländsk ishockey har sorg.

Målvaktsikonen Antti Leppänen är död.

– En stor legendar är borta. Det är verkligen ledsamt, säger Timo Jutila till Ilta-Sanomat.

Antti Leppänen tillhörde Tammerforslaget Tappara under  hela sin karriär – åren 1964–78. Det blev totalt 328 matcher i Tappara och två finska mästerskapstitlar (1975 och 1977).

I landslaget spelade Leppänen 98 matcher, tre VM, ett OS och en Canada Cup-turnering.

I VM 1974 var Finland på väg mot nationens första mästerskapsmedalj, men Leppänen knäskadades och ersattes av Stig Wetzell. Reserven Wetzell åkte senare fast i ett dopningstest och Finland blev av med medaljen.

”Räddade straffar med huvudet”

Antti Leppänen blev också känd som den förste finländske målvakten att börja använda en ansiktsmask. Han blev invald i Finlands Hall of Fame 1990.

En annan Tappara-ikon – Timo Jutila (som spelade för Luleå Hockey på 1990-talet) – är bedrövad över beskedet att Antti Leppänen avlidit.

Han minns Leppänen från sin barndom och bland annat en match mot CSKA Moskva i Europacupen.

– Det är verkligen ledsamt. Jag minns hur ”Leppä” alltid spelade med sin silvermask på sig. Mot CSKA räddade han straffar med huvudet. En målvakt i världsklass. En stor legendar är borta, en äkta Tappara-legendar, säger Jutila till Ilta-Sanomat.

Antti Leppänen blev 67 år.