Ligan har börjat – saknar hemmaplan

Viklund mitt i ovissheten i nya kinesiska KHL-laget

Foto: BILDBYRÅN
HOCKEY

Ligan har redan börjat – men laget har fortfarande ingen hemmaplan.

Nu berättar Tobias Viklund, ende svensk i nya kinesiska KHL-laget, om osäkerheten runt klubben.

– Det finns ganska många frågetecken, säger backen till Sportbladet.

Kunlun Red Star.

En ständig expansion av KHL gör att Kunlun Red Star, från Kina, är det senaste laget att ansluta sig till ligan.

Bruttotruppen innehåller 13 kineser, sju finländare, åtta ryssar, tre nordamerikaner och så Tobias Viklund.

Den förre Modo- Frölunda och AIK-backen är ende svensk i den färska klubben och Sportbladet pratade med honom redan under hans första dygn i Kina.

Den 30-årige backen har checkat in på sitt hotellrum i Peking, men var hans nya bostadsadress blir vet han inte.

Det går nämligen inte att säga var i Kina klubben kommer ifrån ännu – trots att ligan redan har startat.

Det har talats om Peking och Shanghai.

– Men ingen vet riktigt, inte ens lagledningen. Det går en massa rykten. Jag antar att man kommer få klartecken dag för dag, säger Viklund.

Berättar om ovissheten

Kunlun Red Star spelar sin ligapremiär, borta mot Amur Khabarovsk, först den 1 september och fyra dagar senare väntar Admiral i den historiska första hemmamatchen.

Det är tolv dagar dit och laget har ännu inte ens tränat tillsammans på hemmaplan.

– Allt är väldigt nytt. Men laget har bara funnits i två månader och vi har fått åka till Kazakstan, Finland och Ryssland på träningsläger och försäsongsmatcher.

– Vi har spelat åtta matcher på tio dagar, fortsätter Viklund och berättar om ovissheten i Kina.

– Mycket är oklart och det finns en osäkerhet. Vi vet inte ens var vi kommer att spela och det är klart att man skulle vilja ha det klart nu. Men samtidigt måste man ha öppna sinnen, det kommer nog lösa sig allt eftersom.

Är ni redo att spela i KHL?

– Rent spelar- och tränarmässigt, absolut. Det är mycket inte vi kan kontrollera, men vi tränar på och det känns väldigt spännande.

Vilken kvalitet är det på laget?

– Det märks ju att kineserna är de stora stjärnorna här, de fick stå längst fram på lagfotot och så vidare. Men hur mycket speltid det blir för dem får vi se. Det förväntas ändå att vi gör ett resultat. På försäsongen har alla spelat.

”Är en rolig resa”

Varför nappade du på det här projektet?

– Landet är under extrem utveckling och det händer saker precis överallt. Det är ett litet avstamp mot OS 2022 och det känns som en rolig resa att vara med på.

Hur är det att komma in i ett helt nybildat lag?

– Jäkligt bra. Eftersom det inte funnits någon kärna har alla varit öppna och släppt in varandra i gruppen.

– När man kommit till ett annat KHL-lag i Ryssland kan jag känna att det redan funnits en kärna. Det behöver inte vara något negativt, men det tar längre tid att komma in i gemenskapen och man hamnar lite utanför.

Vad har du märkt för andra olikheter med att spela hockey i Kina?

– Det är ju bara första dygnet här, men politiskt sett märker man att det finns en tydlig brygga till Ryssland. Annars är maten fantastisk, men jag har inte hunnit sett så mycket av staden, avslutar Viklund.

ARTIKELN HANDLAR OM

KHL