”Vi skulle få storstryk av svenska lag...”

Omark om den trista tillvaron i AHL: ”Det är ju inte här man vill vara”

HOCKEY

Drömmen var att ställas mot NHL-stjärnor som Alexander Ovetjkin och få chansen i Edmonton.

I stället hamnade Linus Omark i Oklahoma City Barons där publiken lockas med gratis kalkon, slagsmål men med desto mindre finlir.

Välkommen till AHL – ligan ingen vill stanna kvar i, allra minst Omark själv.

Foto: PETER WIXTRÖM
Linus Omark.

Biljettförsäljningen hade milt sagt gått sådär. Trots en nyrenovering kom knappt 3 000 till arenan som rymmer 14 000 och något behövde göras. Inför nästa hemmamatch bestämde sig Oklahoma: priset på en öl i arenan skulle bli en dollar, knappt sju kronor.

Dessutom, alla supportrarna skulle få chans att vinna en drygt fyra kilo tung kalkon. Allt man behövde göra var att skjuta pucken i mål – dessutom utan målvakt.

– Ja, folk gillar att dricka öl här, säger Omark leende.

Hur intresset är för kalkon låter han vara osagt, klart är dock att skillnaden mellan NHL och AHL är betydligt större än bara en bokstav.

Det var i NHL och Edmonton han hoppades få spela.

Det var i AHL och Oklahoma han hamnade. I stället för möten med Toronto och Montreal ska han spela mot San Antonio Rampage och Rockford Ice Hogs.

Visste ingenting

– Jag visste väl ingenting om Oklahoma förutom att Edmontons farmarlag låg där. Jag "googlade" fram lite information innan jag åkte.

Ett par veckor senare vet han det här:

Hockeyn är enklast möjliga:

– Det är mycket striktare än hemma eller i Ryssland. Man vill att spelarna ska dumpa ned pucken i zon i alla lägen. Här kan man spela jävligt enkelt och bli framgångsrik. Vi skulle få storstryk av svenska lag på större rinkar.

Spelschemat kan vara en mardröm:

– Vi har spelat tio matcher på 15 dagar, en gång spelade vi tre matcher på lika många dagar och det är mycket resande.

Alla har samma mål – ta sig därifrån så snart som möjligt.

– Det är ju inte här man vill vara. Jag är inte nöjd med att vara här men man får acceptera det och inte deppa ihop.

I väntan på samtalet från Edmonton kan han därför bara göra så gott det går. Hittills med stor framgång, nyligen blev det fem mål i en match och utsedd till veckans spelare i AHL.

Utpräglade roller

– Jag kör mitt eget spel. Det är ju i NHL jag vill spela så det positiva är att jag kommer in i det genom att spela här. Det är väldigt utpräglade roller, några ska slåss andra spela box play. Min är att göra poäng.

TT: Du ses ju som en finlirare. Hur ofta blir du utmanad på att slåss under matcher?

– Nog händer det men jag är ingen fighter och slåss inte. Men ibland kan det vara upp till fem slagsmål i en match.

TT: Hur mycket följer du Edmontons resultat?

– Visst kollar man om dom har vunnit och skulle dom ringa blir jag jätteglad. Men mitt fokus måste vara på det här. Det jag saknar nu är publikintresset på matcherna.

TT: Ser du någon deadline för egen del?

– Jag kan se mig själv stanna här hela säsongen. Jag har inga planer på att åka hem utan vill ge det här en ärlig chans, säger Omark.

Nästa vecka spelar han två bortamatcher på lika många dagar mot Lake Erie Monsters – 1 700 kilometer från Oklahoma.

Och slutligen, hur gick det med biljettförsäljningen och kalkonerna?

Sådär, 3 600 kom men de fick i alla fall se Oklahoma vinna mot Chicago.

Tobias Österberg/TT

ARTIKELN HANDLAR OM