Höjdararenan

Hemma i Pepsi Center har Colorado 1 609 meters försprång

HOCKEY

Här är Colorados hemliga vapen i finalen mot New Jersey.

Hemmaarenan Pepsi Center i Denver är rena höghöjdshuset.

- Det är en klar fördel för oss, säger Peter Forsberg.

Foto: JEFF FOOTT/NICLAS HAMMARSTRÖM (OBS - MONTAGE)
Höghöjdshuset Colorados hemmaarena ligger på mer än 1 600 meters höjd. Gästande lag har alltid problem med flåset i den tunnare luften i Klippiga Bergen. New Jersey som kommer direkt från kustnivån utanför New York kan få problem.

Denver ligger på 1 609 meters höjd över havet, exakt en engelsk mil.

Det är ingenting man märker då man landar i Denver. Staden ligger helt platt vid foten av Klippiga Bergen.

Men den ligger på en högplatå, där luften är tunn och lufttrycket lägre än på havsnivå.

- Det är klart att det påverkar alla som inte är vana vid hög höjd, säger Foppa.

- Alla lag som kommer hit brukar klaga på hur jobbigt det är att spela här. Själva märker vi inte mycket av det, eftersom vi bor här uppe. Men när vi varit ute på en längre bortaturné och kommer tillbaka - då känns det även för oss, säger han.

- Samtidigt har vi en fördel då vi kommer ner på havsnivå. Vi har ju fler röda blodkroppar och man orkar mer.

Tar veckor att anpassa sig

Det finns otaliga bevis på hur hög höjd påverkar kroppen.

Ett forskarteam på GIH har kommit fram till att det tar minimum tre veckor att anpassa sig på hög höjd, men för en del minusvarianter kan det krävas upp till sex månader.

Den tiden har inte New Jersey.

De landade i Denver i går och spelar den femte finalmatchen i morgon.

- Det är viktigt att inte fastna i för långa byten, menar Devils coach Larry Robinson.

- Är du ute på isen för länge minskar syrehalten i blodet och då kommer mjölksyran. Det kan sitta i en hel match.

Många experter anser att det tunna luften bidrog till att Colorado vann den första finalmatchen så pass enkelt som de gjorde, med hela 5-0.

"Du går in i väggen här"

Till den andra matchen hade New Jersey-spelarna anpassat sig något till den tunna luften, gjorde kortare byten och kunde vinna med 2-1.

Några Coloradospelare som märkt av skillnaden är Rob Blake och Steven Reinprecht, som kom till Colorado i en bytesaffär med Los Angeles i början av året.

Från havsnivå till 1 600 meter, en höjd svenska skidåkare brukar höghöjdsträna på i schweiziska alporten Davos.

- Och du går in i väggen mycket snabbare här, säger Steven Reinprecht.

- I Los Angeles var det okej att vara på isen i 45 sekunder, till och med en minut. Här är ett genomsnittligt byte omkring 30 sekunder.

New Jersey kvitterade till 2-2 i matcher natten mot söndagen.

Ny match klockan 02.00 natten till tisdag svensk tid.

Här är fler anläggningar på hög höjd

Mats Wennerholm