NHL-målvakt till Djurgården

Salos reservmålvakt på väg till Sverige

HOCKEY

NHL-meriterade Joaquin Gage.

Där har vi med stor sannolikhet Djurgårdens nya målvaktsprofil.

Förhandlingar pågår och Gage har bland annat fått lovord från Tommy Salo.

- Gage är en mycket skicklig målvakt, säger Djurgårdens sportchef Mats Waltin.

Foto: ap
LOVORDAD AV SALO Bara detaljer återstår innan Gage är klar för Djurgården. "Han är en mycket skicklig målvakt", säger Djurgårdens sportchef Mats Waltin.

Djurgården är mycket nära årets hockeyvärvning hittills.

Och det handlar om att Stockholmslaget får en mycket namnkunnig och rutinerad målvakt.

Den gångna säsongen var just den positionen lagets akilleshäl och ett starkt skäl till att laget inte nådde semifinal-spel.

Efter att fylla tränarstaben har målvaktsfrågan haft högsta prioritet för Djurgårdens klubbledning med sportchef Mats Waltin och klubbdirektör Tommy Engström.

Waltin har bland annat kontaktat gamle Färjestadsmålvakten Boris Rousson, men valt bort honom för en annan kanadensare - Joaquin Gage.

Gage gjorde NHL-debut i Edmonton Oilers som 21-åring och spåddes en lysande framtid.

Joseph och Salo stod i vägen

Men det blev bara totalt 23 NHL-matcher för Gage. Först stod Bill Ranford och Curtis Joseph i vägen, sedan kom Tommy Salo och blev förstemålvakt. Gage försvann ned i Edmontons farmarlag och blev bara upplockad vid sporadiska tillfällen.

I fjol fick han nog av Nordamerika och flyttade till England. Där valdes han till Superligans bäste spelare och noterades för den mycket goda räddningsprocenten 0.91, trots att han spelade för ett mittenlag.

Mats Waltin har gjort god research runt Gage. Han har både pratat med Gages svenska lagkompisar i England och givetvis Tre Kronors Tommy Salo.

- Han är en mycket skicklig målvakt. Mer vill jag inte säga. Vi är inne i ett känsligt skede just nu. Och jag vill nämna att det finns andra alternativ också, säger Mats Waltin.

Tommy Söderström, är han något alternativ?

- Nej, det har han aldrig varit, säger Waltin bestämt.

Enligt källor i Djurgården är parterna mycket nära att komma överens.

Bara parenteser återstår innan det är dags för underskrift.

Gunnar Svensson företräder Gage vid förhandlingarna.

Även han är mycket förtegen när Sportbladet når honom och säger:

- Inga kommentarer.

Har spelat för Hamilton Bulldogs

Tomas Ros