- Messier kan spela hockey tills han är 50

41-årige legendaren inledde NHL-säsongen med två mål

HOCKEY

Förra säsongen buades han ut av publiken i Madison Square Garden och inför den här säsongen blev han förpassad till tredjecenter i New York Rangers.

Men legendenaren Mark Messier, 41, gav svar på tal direkt i NHL-premiären.

- Han är den typen som kan spela i NHL tills han är närmare 50, säger Messiers gamle klubbkompis Kevin Lowe, nu coach i Edmonton Oilers.

Foto: getty images
Mark Messier passerade 660 gjorda mål när han säkte fjolårsfinalisten Carolina med två mål.

Mark Messier skrev på ett ettårskontrakt med Rangers inför den här säsongen och mer än ett av Rangers krävande fans suckade högt.

Men i NHL-premiären borta mot Stanley Cup-finalisterna Carolina, tystade Messier alla kritiker.

Han gjorde både 1-0 och 2-0 för Rangers och avgjorde matchen, som slutade 4-1.

660:e målet i karriären

Det var hans 659:e och 660:e mål i NHL-karriären och tog honom åter förbi Detroits Steve Yzerman och upp på sjunde plats på listan över NHL:s bästa målgörare genom tiderna.

- Den här säsongen har vi chansen att avgöra vårt eget öde, sa Messier till nyhetsbyrån AP efter matchen.

- Vi har jobbat hårt med detaljer under hela träningslägret. Det syntes mot Carolina, Det här var en av de bästa laginsatser vi gjort på mycket länge. För att vara första matchen på säsongen var det ett otroligt tempo.

Mark Messier är en levande legend i NHL.

Många anser att han var viktigare för Edmontons framgångar under 80-talet än klubbkompisen Wayne Gretzky.

Började i Edmonton

Messier var med i Edmonton från början, då sagan började säsongen 1979/80. Då var han bara arton år.

Nu har han startat sin 24:e säsong i NHL.

Och det behöver inte vara den sista.

I en intervju i tidningen Hockey News, öser hans gamla klubbkompis Kevin Lowe beröm över Messier och menar att han kan spela många år till.

- Han är så stark. Han har inte ett uns fett på kroppen. Det är bara muskler. Han blev skapad för att spela hockey.

- Jag har sagt till honom att om han spelar lite färre matcher och tar på sig lite mindre ansvar, så kan han spela tills han blir närmare 50.

Målet är Stanley Cup

Men Messiers mål är att än en gång få lyfta Stanley Cup-bucklan på Broadway, precis som han gjorde 1994, då Rangers vann för första gången på 34 år.

Till den här säsongen har hoppet tänts igen, med spelare som Bobby Holik, Pavel Bure och Eric Lindros i laget.

Men gammal är är fortfarande äldst - åtminstone i går.

Har vunnit sex Stanley Cup

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM