Alla hatar Toronto

HOCKEY

Är Toronto NHL:s mest hatade lag?

"Toronto, världens hockeyhuvudstad, är hemmaplan för NHL:s mest ökända gäng av gnällspikar, filmare och spelare som ger billiga tjuvnyp", skriver ansedda amerikanska sportmagasinet Sports Illustrated i sitt senaste nummer.

Foto: AP
Flygtur Karel Pilar i NHL:s mest hatade lag, Toronto, hängs upp av Dallas Stars Rob DiManio.

Mats Sundins Toronto är under beskjutning och tabelläget har gjort laget till ett lovligt byte för alla kritiker.

Det var stora krav inför den här säsongen på på laget som slogs ut av Carolina i semifinalen i Stanley Cup i fjol.

Men inget har gått som väntat.

Toronto är just nu en bra bit från att ens gå till slutspel (de kan ha närmat sig i natt efter matchen mot Buffalo).

Och så kommer då en artikel som pekar ut Toronto som NHL:s mest avskydda lag.

Idag talar alla om kanadensaren Michael Farber i Kanada.

Det var han som skrev artikeln.

Han får vara med i debattprogram på tv och citeras i alla tidningar.

Särklass fulaste spelaren

Han har tagit upp ett känsligt ämne i ett land, där Toronto alltid favoriserats i media och där rikstäckande och oerhört populära tv-programmet "Hockey Night in Canada" nästan jämt väljer att visa Torontos matcher.

Det är inte lika populärt i andra kanadensiska NHL-städer som Edmonton, Calgary och Vancouver.

Spelarna Tie Domi, Darcy Tucker och Shayne Corson pekas ut som extra fula och kaxiga.

Jag vet i alla fall en svensk stjärna i NHL, som tycker att Darcy Tucker är NHL:s i särklass fulaste spelare.

Det var Tucker som trasade sönder knät på New York Islanders lagkapten Michael Peca med en låg höfttackling i slutspelet i fjol.

Nu vet jag samtidigt att ingen hade sagt ett ont ord om Toronto, om laget toppat serien och spelat bra.

Men man får ta det onda med det goda.

Torontos lagkapten Mats Sundin eller lagets övriga två svenskar, Mikael Renberg och Jonas Höglund, har i alla fall inte inte nämnts i den senaste kritiken.

Det är vi tacksamma för.

Men annars får Torontospelarna allmän kritik för att vara lite högfärdiga.

Tidigare Torontomålvakten Glen Healey, numera analytiker på en tv-kanal, ger en del av förklaringen i tidningen Toronto Sun:

- Det är en viss status med att vara hockeyspelare i Toronto. Här kan en kille i fjärdekedjan få ett reklamkontrakt och gratis bil från en bilfirma. I Atlanta får killarna i fjärdekedjan vara glada om de har råd att ens köpa en bil.

De svenska superstjärnorna i NHL har annars börjat mullra igång.

Peter Forsberg låg femma i NHL:s poängliga inför nattens match mot Minnesota.

Markus Näslund öser in mål i Vancouver.

Kristian Huselius gör mål i varje match för Florida.

Visst finns det svenska hockeystjärnor fortfarande - men alla spelar i NHL.

Mats Wennerholm