Honken tradad till Minnesota

”Det är en sportslig chans”

HOCKEY

Johan Holmqvist har drömt om en rejäl chans i NHL.

Nu kan den vara på väg.

Sent i går byttes han bort - från New York Rangers till Minnesota Wilds.

- Jag blev först chockad. Men med lite distans till det är det en sportslig jättechans, säger han.

Flyttar.

"Honken", 22, har varit fast i Rangers frysbox hela säsongen. Han har bara spelat en enda match i NHL och tvingats till ännu en säsong i farmarlaget Hartford.

Rangers ledning har konsekvent satsat på Dan Blackburn, 19, och Mike Dunham, 30, när veteranen Mike Richter, 36, varit skadad.

- Klart det är jobbigt, jag är ju här för att spela i NHL, säger Johan Holmqvist till Sportbladet.

Därför kom den sena övergången - bara timmen innan NHL:s deadline - som en sportslig befrielse.

- Absolut. Dom har sagt att dom ska satsa på mig och jag ser fram emot att komma till en ny miljö och få samma chans som alla andra, säger "Honken".

Reser redan i dag

Han packade i går, reser till Houston i dag och debuterar för Minnesota Wilds farmarlag Houston Aeros redan i morgon.

Men det är förstås inte där han vill tillbringa resten av säsongen.

Han drömmer om en plats i NHL - och ser en större möjlighet i Minnesota än Rangers. Manny Fernandez, 28, och Dwayne Roloson, 33, står i vägen för genombrottet.

- Duktiga målvakter, men inte omöjliga att slå ut.

Har du fått några löften om att flyttas upp i NHL?

- Nej, men de har lovat att jag ska få en ärlig chans och bara det är positivt.

Och om du inte lyckas flyttar du hem till Sverige igen till hösten?

- Inte omöjligt. Jag har spelat tre år i farmarlaget och kan det nu.

Leksand har, som Sportbladet berättade i går, redan tagit kontakt med Brynäs guldhjälte från 1999.

PeO Larsson