Krisen tvingar Lemieux att sälja - sig själv

Flera klubbar jagar poängkungen

HOCKEY

Pittsburghs Penguins är så illa ute ekonomiskt, att ägaren Mario Lemieux fått göra sig av med alla stjärnor.

Nu återstår bara en att sälja.

Mario själv.

Och New York Rangers, Montreal och Toronto skulle mer än gärna dubbla hans lön enligt uppgifter i Kanada.

Foto: AP
Mario Lemieux har tvingats skicka iväg Pittsburghs största stjärnor - nu kan han vara på väg själv...

Mario Lemieux har snart spelat tre säsonger sedan comebacken i Pittsburgh.

På de tre säsongerna har han tjänat drygt elva miljoner dollar i lön - cirka 100 miljoner kronor.

Det är rena reapriset.

I någon av de rikaste NHL-klubbarna skulle han ha tjänat mer än tre gånger så mycket.

Mario Lemieuxs comeback i december 2000 skulle rädda Pittsburgh från att gå under.

Men inte ens det hjälpte.

Stjärnorna ivägskickade

Till den här säsongen sålde Pittsburgh 1 600 säsongsbiljetter färre än året innan och publiksnittet har minskat med drygt 1 000 åskådare per match i vinter.

Lemieux har tvingats skicka iväg lagets största stjärnor för att få ner lönekostnaderna, nu senast ryske poängkungen Alexei Kovalev släpptes till New York Rangers.

I dag kallas Pittsburgh ett farmarlag i NHL-kostym.

Pittsburgh sämst i ligan

Laget är sämst i hela NHL efter spelarförlusterna och har inte vunnit på 16 matcher.

Och Mario Lemieux själv har rasat i poängligan.

Lemieux har gjort allt för att rädda klubben, men enligt de flesta bedömare kan inget rädda Pittsburgh just nu.

Kan bli bäst betald i NHL

Tidningen Toronto Sun spekulerar därför i att Lemieux själv kommer att byta klubb, för att få igen de pengar han förlorat i Pittsburgh.

Enligt tidningen skulle en klubb som New York Rangers vara beredd att göra Lemieux till NHL:s bäst betalda spelare - med en årslön på 14-15 miljoner dollar (130-140 miljoner svenska kronor).

Mats Wennerholm