Suddens nya roll - prisutdelare

"Jag ska bli starkare och snabbare i år"

HOCKEY

En knapp månad efter besvikelserna i VM och Stanley Cup.

För Mats Sundin är träningen redan igång.

Säsongens första guldmedalj delade han själv ut.

Stockholms Stadion var fylld av barn som tävlade i handikappfriidrott i går. Men det var inte applåderna och medaljerna som lockade fram de största leendena.

Det var mannen som hängde dem runt vinnarnas halsar - Mats Sundin, NHL-stjärnan från Toronto.

- Det är så kul att se hur glada barnen blir när de står där uppe på pallen, säger hockeystjärnan.

"Jag gillar barn"

Torontos lagkapten är inte bara barnens hjälte i Stockholm. Hemma i Toronto betalar han drygt två miljoner kronor per år för en loge i Air Canada-center där sjuka och handikappade barn får chansen att se hockey live.

- Jag har fått så mycket. Sportsligt, som människa och inte minst ekonomiskt. Det här är ett enkelt sätt att ge något tillbaka. Och så gillar jag barn helt enkelt, säger han.

Men förra säsongen gav honom inte allt han hoppats på. Efter att Toronto åkt ur Stanley Cup redan efter första omgången var kritiken stor mot laget och inte minst mot deras kapten.

"Vi ska spela bättre"

- Toronto är en hockeygalen stad. Vi får mycket bra kritik när det går bra men när det går dåligt blåser vindarna åt andra hållet. Och i år var förväntningarna ovanligt höga.

- Men jag har kommit så långt att jag kan separera kritik mot mig som person och mig som kapten.

Det är bara

att ta åt sig och lära

sig något. Vi ska spela bättre nästa säsong, säger Mats Sundin.

Hur ser du på VM i Finland så här efteråt?

- Bara positivt. Det var en jäkligt kul turnering och vi spelade bra.

"VM en spark i baken"

Har du kommit över den knappa förlustmatchen?

- Ja. Jag var besviken men silver är inte fy skam. Det är väldigt små marginaler i sporten och livet. Kungsträdgården får vi ta nästa gång.

- Men VM var en spark i baken för svensk ishockey. De måste få fler ungdomar, både tjejer och killar, att bli intresserade.

Vad gör du i sommar?

- Jag har haft semester. I veckan var jag ute och fiskade gäddor och blev sjösjuk. I dag (tisdag) startade säsongen för mig med barmarksträning. Jag ska bli starkare och snabbare. Sedan blir det en sväng till Toronto.

När är det dags att flytta tillbaka till Sverige?

- När jag är färdig med NHL bosätter jag mig här i Stockholm.

- Jag kommer ändå fortsätta med idrott: ishockey eller något annat. Men det är inte aktuellt än, säger Mats Sundin.

Jill Sjölund

ARTIKELN HANDLAR OM