...och Näslund skrev också historia:

”Det känns stort”

HOCKEY

TORONTO

Markus Näslund, 29, blev historisk då han mot alla odds tog hem Lester B Pearson Award, framröstad som NHL:s bäste spelare av spelarna själva.

Han blev förste svensk att vinna en av NHL-hockeyns tyngsta priser.

– Ja, det känns stort. Nu ska jag bara njuta av det här, säger Näslund.

Foto: REUTERS
Markus Näslund med sitt tunga pris.

Alla förhandstips pekade på att Peter Forsberg skulle få priset.

Men när gamle storspelaren Frank Mahovlich vecklade upp kuvertet med namnet på segraren, ropade han ut Markus Näslunds namn.

Och Foppa var en av dem som applåderade mest, där han satt brevid Markus Näslund och Joe Thornton längst fram i den stora salen i Hockey Hall of Fame i Toronto, i samma lokal där Stanley Cup-bucklan normalt försvaras.

Foppa: Ruskigt glad

– Ja, Markus var värd det här. Jag är ruskigt glad att han vann, säger Foppa.

NHLPA avslöjade inga röstsiffror, men när amerikanska hockeytidningen The Sporting News gjorde en egen omröstning bland NHL-spelarna förra veckan, vann Foppa med 101 röster mot 94.

Därför var det en liten skräll att Markus vann.

Men en av dem som röstade på Markus var Peter Forsberg själv.

– Ja, han fick min röst. Det var aldrig någon tvekan.

Tackar Salming

Markus Näslund passade på att tacka Börje Salming.

– Ja, han banade väg för att andra svenskar i NHL. Han kom över hit och fick ta emot kopiöst med stryk, men stod upp och visade vägen för oss andra. Idag är jag stolt över att vara svensk i NHL. Vi hävdar oss väldigt bra. Inte minst att vi har fyra svenska lagkaptener i NHL visar väl det.

Förvånad att du vann?

– Nja, jag var ju en av de nominerade så jag visste att möjligheten fanns. Jag är stolt, men samtidigt är mitt stora mål att få vinna Stanley Cup med Vancouver. Jag har inte riktigt kommit över att vi åkte ut mot Minnesota än.

Markus Näslund fick sitt pris åtta timmar innan den stora NHL-galan startade i Toronto i natt.

Därför blev han förste svensk att vinna ett av NHL:s två mest prestigefyllda priser.

NHL:s Hart Trophy, som går till den mest värdefulla spelaren, räknas fortfarande som det tyngsta och har delats ut sedan 1924.

Spelarfacket NHLPA:s Lester B Pearson Award har funnits sedan 1971, då Phil Esposito tog hem den första bucklan.

Gretzky har tagit priset fem gånger

Här är de tio årens senaste vinnare av Lester B Pearson Award.

Mats Wennerholm