Hannula till NHL

VM-stjärnan lämnar Mif för Minnesota

HOCKEY

Mika Hannula, 24, spelar inte för Mif Redhawks längre.

VM-stjärnan har undertecknat ett ettårsavtal med Minnesota Wild.

NHL-drömmen blir verklighet.

Foto: Krister Hansson
Mika Hannula lämnar Malmö IF.

Färjestad kämpade länge för att få Hannulas namnteckning på ett kontrakt.

Han valde att stanna i Malmö.

Men bara för ett par månader.

– I slutändan vill jag till NHL. Det är min pojkdröm, sa VM-stjärnan till Sportbladet i februari.

Tvåvägsavtal

Nu blir drömmen verklighet.

I fredags kom Hannula överens med Minnesota Wild om ett ettårskontrakt.

– Det är ett tvåvägsavtal – men det är ett bra tvåvägsavtal, säger agenten Tommy Öström.

Förhandlingarna har gått snabbt. Minnesotas utgångsbud var så bra att Hannula inte behövde tveka särskilt länge.

För nästan exakt ett år sedan draftades Hannula av Minnesota. Han valdes i den nionde rundan som totalt 269:e spelare.

Sedan dess har en hel del hänt. Elitseriesäsongen blev tung för Malmö men en stor personlig framgång för Hannula.

I VM fick han relativt lite speltid, men hann ändå med att göra ett riktigt drömmål – 1-0 mot Slovakien i semifinalen.

Lägst lön

Lågbudgetlaget Minnesota hade den gångna säsongen lägst lönekostnader i NHL men lyckades ändå slå sig hela vägen fram till semifinal.

Coachen Jacques Lemaire blev mer eller mindre helgonförklarad av fansen.

Efter vårens framgångar har förväntningarna på laget ökat inför säsongen 2003/04.

För Mika Hannula gäller det att kämpa sig till en plats i laget när försäsongscampen drar i gång i september.

När kompisarna i Mif blir dokusåpakändisar i TV4 ska Mika Hannula försöka uppnå stjärnstatus genom att producera NHL-poäng.

Martin Fransson