”Han älskade att trycka ned oss”

Markus Näslund om hur han blev utfryst av svenskhataren

1 av 2 | Foto: AP
HAN PETADE MÅLKUNGEN Markus Näslund blev ett av många offer för Mike Keenans satsning på tuff hockey.
HOCKEY

Han är coachen som skrämmer livet ur sina spelare, som skickar talanger till farmarlaget bara för att jävlas.

Och som hatar svenskar.

- Mike Keenan gillar att skrämma killar och förnedra dem bara för att höja sig själv, berättar Markus Näslund om NHL:s mest fruktade coach, i nya numret av Sportmagasinet.

Markus Näslund, 30, är inte känd som nån storskrävlare som snackar skit om andra. Men det finns en person han inte tål.

Mike Keenan.

Iron-Mike.

- Han gav sig på oss yngre och mindre etablerade spelare och efter ett tag kände jag att det stod mig upp i halsen, säger Markus.

Personangrepp

Mike Keenan, 53, slog igenom när han på mindre än ett år förvandlade New York Rangers från ett looserlag till Stanley Cup-mästare 1994.

Sedan dess har han vandrat från klubb till klubb och skrämt spelare, men inte vunnit någon ny titel.

Keenan - nu i Kristian Huselius Florida - är ökänd för sina stenhårda arbetsmetoder, som ofta övergår till rena personangreppen på spelarna.

Brutal coachning.

Eller "Management by fear".

- Är man uppväxt i Sverige med den trygghet som finns här så är det nåt så totalt annorlunda att ha Keenan som coach, säger Näslund.

Listan på svenskar som haft problem med Keenan är lång.

Utfryst och bänkad

Keenan och Näslund hamnade direkt på kollisionskurs när Iron-Mike kom till Vancouver. Säsongen 1998-1999 fick den svenska målskytten börja på läktaren.

Ditskickad av Keenan.

Han ville bara ha tuffa spelare.

- Det var en väldigt tung period. Som tur var så blev spelare skadade och då fick jag chansen. Det blev vändningen för mig, och jag är glad att orkade igenom det, säger Näslund med en suck.

Keenans utfrysning av Näslund kunde betytt slutet på karriären.

Alla skadorna tvingade dock Keenan att matcha Näslund. Han fick chansen, tog den - och resten är historia.

Men trots att det är just under säsongen med Keenan som coach som Näslund slog igenom på allvar är han fortfarande bitter.

- Jag tog riktigt illa vid mig av hans sätt. En person som måste trycka ner andra är en ganska liten människa, säger Näslund.

Här är Mike Keenans alla uppdrag i NHL - år för år

Henning Johannesson

ARTIKELN HANDLAR OM