Revanschen

Marre var nära att knäckas - nu är han en av NHL:s hetaste målskyttar: Jag trivs

HOCKEY

Utfryst, förnedrad och nära att knäckas i Montreal förra säsongen.

Men Mariusz Czerkawski, 31, har rest sig.

Nu är han tillbaka - som en av NHL:s bästa målskyttar.

Här talar han ut om mardrömmen, succén i New York Islanders - och spel i elitserien nästa höst.

Foto: BRUCE BENNET
Mariusz Czerkawski

Det polska underbarnet, som slog igenom för den svenska hockeypubliken i Hammarby och Djurgården i början på 90-talet, blev bortbytt till Montreal sommaren 2002.

Han gjorde succé på försäongen, toppade Canadiens interna poängliga och matchades med finske stjärncentern Saku Koivu.

Helvetet

Men när NHL startade började helvetet.

"Marre" flyttades ned i tredjekedjan, bänkades - och hamnade till slut på läktaren.

- De hade inget tålamod. Efter bara tre-fyra matcher märkte jag att de inte satsade på mig, säger Mariusz Czerkawski.

Resten av säsongen blev en lång, lång plåga med ständiga konflikter med Canadiens ledning.

- Jag ville bara bort, men de skickade mig till farmarlaget och frös ut mig. Det gick så långt att vi inte ens pratade med varandra.

Dina innersta tankar just då?

- Jag var rädd att de skulle förstöra min karriär.

Bara en gång tidigare har han känt sig så missförstådd och förödmjukad - när Djurgårdens tränare Lasse Falk skickade honom till Hammarby 1992.

- Det var också grymt tungt, men då var jag ung och på väg upp. Nu värvades jag ju till Montreal för att förstärka laget...

- ...men egentligen vill jag inte snacka om det där. Montreal köpte ut mig i somras och det där är historia nu.

Som natt och dag

Nej, "Marre" snackar hellre om drömcomebacken i New York Islanders - nio mål och 14 poäng på 12 matcher.

- Det är som natt och dag. Här får jag istid, förtroende och omgivningen litar på mig.

Måste kännas skönt efter det som hände i fjol.

- Visst, det är kul att spela hockey och göra poäng. Men jag gör det inte för min egen skull, jag gör det för laget. Det viktigaste är att göra ett bra jobb, även bakåt.

Okey, nu vill vi veta om du spelar i elitserien under den förväntade NHL-lockouten nästa år?

- Blir det strejk är Djurgården förstås ett bra alternativ. Jag trivs mycket bra i Stockholm.

"Marre" skrattar:

- Fast jag trivs ganska bra som det är just nu...

Tjänar 6,4 miljoner

Peo Larsson

ARTIKELN HANDLAR OM