NHL-rinkens specialister

Få stjärnor - och många hårt arbetande knegare

HOCKEY

Det finns 690 spelare i NHL - 23 i vart och ett av de 30 lagen.

Av dem kan ett dussin kallas superstjärnor, ytterligare 50 för stjärnor och ett par hundra har årslöner som gör dem till multimiljonärer.

Men det stora flertalet av NHL-spelarna tillhör ett hårt arbetande kollektiv.

Rollspelarna vars yttersta jobb är att hålla nollan och plocka ner motståndarnas stjärnor.

Tuffa tag en helt vanlig dag på jobbet.

Nu ska jag inte påstå att någon NHL-spelare är underbetald, men det är ytterst få som når årslöner kring 10 miljoner dollar.

I det skiktet har vi svenskar som Peter Forsberg, Nicklas Lidström och Mats Sundin och Markus Näslund borde väl egentligen vara där han också.

Tjänar bara 40 miljoner

Men Markus valde att skriva på ett långtidskontrakt när han just brutit benet och framtiden var osäker.

Därför tjänar han "bara" 5 225 000 dollar - eller närmare 40 miljoner svenska kronor.

Men de flesta svenskarna i NHL är inte i närheten av de pengarna eller stjärnstatusen.

De tillhör den stora gruppen rollspelare.

Stjärnor som Peter Forsberg och Markus Näslund räknas inte till den gruppen, även om de har sin roll att fylla.

Den korrekta definitionen på en rollspelare i NHL är de som har en bestämd uppgift i lagens tredje- och fjärdekedjor - ett komplement till offensiva stjärnor som playmakers och målskyttar.

Det är inga spelare som brukar väljas ut till All Star-matcherna, men spelare som hemmapubliken älskar.

Detroit Red Wings har många stjärnor, men jag undrar om inte det är lagets checking line med Darren McCarty, Kris Draper och Kirk Maltby som varit en av de största orsakerna till framgångarna på senare år.

Tre typiska rollspelare och evighetsmaskiner, som har en lägstanivå varje hockeytränare drömmer om.

Holmström i tuff roll

Spelare som tar och ger och aldrig gnäller.

Svensken Tomas Holmström tillhör samma kategori i dagens Red Wings, en hockeyarbetare som gör oerhörd nytta för laget.

Holmström, som tyvärr är axelskadad just nu, har ju sin specialistroll i power play också, då han parkerar framför motståndarmålet och är omöjlig att flytta.

En oerhört tuff roll, där han får ta emot massor av stryk, men själv inte får ge igen på grund av risken att åka ut.

Ingen coach accepterar en utvisning i power play.

Även om Detroit betalar sina så kallade "grinders" bra, så är det en underbetald grupp.

De får heller ingen chans att synas i statistiken, då NHL beslutat att ta bort statistiken gällande tacklingar, täckta skott eller erövrandet av puck.

Det var där rollspelarna hade chansen att synas och kunna peka på, då det var dags för löneförhandlingar.

Otacksamt jobb

Jag vet att det här upprört spelarfacket NHLPA, men NHL hävdar att statistiken tagits bort därför att den riskerar att bli subjektiv och variera från arena till arena.

Däremot registreras antalet slagsmål.

Slagskämparna tillhör också gruppen rollspelare och här är definitionen glasklar.

De har ett av NHL:s otacksammaste jobb och de flesta skickas bara in på isen då det är dags att slåss.

Många anhängare av slagsmål fruktar att det är en roll i utdöende.

Antalet slagsmål i NHL har sjunkit drastiskt på senare år och en slagskämpe som Tie Domi har bara slagits fyra gånger i år.

Det är inte alla som jublar över det i Toronto.

Playmaker

Offensiv back

Agitator

Enforcer

Defensiv forward

Sniper

Point man

Power forward

Grinder

Defensiv back

Längst ned på sidan: NHL:s alla rollspelare. Chatta med Mats Wennerholm om NHL klockan 13.00 i dag.

Mats Wennerholm