Vill ha Espen - för 12 miljoner

Djurgården: Vi har möjlighet att betala

HOCKEY

Djurgården är berett att betala 12 miljoner kronor för norska stjärnan Espen Knutsen - om han skriver på ett treårskontrakt.

Tre miljoner för resten av den här säsongen och lika mycket för de kommande tre.

Men Espen har 7,8 miljoner skäl att tacka nej.

Foto: AP
på väg till stockholm Espen Knutsen kan vara på väg bort från NHL. Och bestämmer han sig för för att flytta till Sverige talar allt för att han väljer att spela för Djurgården.

Så mycket återstår nämligen på hans kontrakt med Columbus i svenska kronor räknat.

Espen tjänar 1,5 miljoner dollar den här säsongen och lönen betalas ut till den 4 april, då NHL:s grundserie avslutas.

Eftersom norrmannen har ett envägskontrakt har han samma lön, oavsett om han spelar i farmarlaget eller säljs till en annan NHL-klubb.

"Pengar inte allt"

På de fyra månader som återstår handlar det om nästan två miljoner svenska kronor - i månaden.

- Men pengar är inte allt och att få ha kul och spela hockey lockar också, säger Espen själv.

- Jag hoppas i första hand att Columbus och min agent kan komma fram till en lösning, så att jag kan bli utköpt från kontraktet.

Espen säger det inte rakt ut, men bestämmer han sig för att återvända till Sverige så är Djurgården enda alternativet.

Djurgårdsledningen kastade sig också över telefonerna, så fort det stod klart att Columbus inte ville ha kvar Espen i truppen.

Håkan Södergren skötte snacket med Espen, medan gamle NHL-spelaren Johan Garpenlöv pratade med Columbus general manager Doug MacLean.

Och Djurgården är berett att gå långt.

Mycket långt.

- Ja, självklart vill vi ha en spelare som Espen. Vi kan naturligtvis inte betala vad han tjänar i NHL, men vi har möjlighet att betala vad en toppspelare kostar i Europa, säger Djurgårdens klubbdirektör Tommy Engström.

- Och i så fall vill vi skriva ett långtidskontrakt med Espen och inte bar ta hit honom för den här säsongen.

Kan ske snabbt

Espen tillhör en kategori spelare som tjänar omkring tre miljoner kronor per säsong i Europa.

Och som vanligt när NHL är inblandat kan allt ske mycket snabbt.

Blir Espen utköpt från sitt kontrakt kan han sitta på ett plan till Sverige redan i morgon.

Men han kan också vara på väg till Pittsburgh - ett av få NHL-lag som visat intresse att ta över norrmannens kontrakt.

Även schweiziska Lugano lockar med en bunt skattefria scweizerfranc.

Espen har spelat 14 matcher denna skadefyllda säsong i Columbus. På de matcherna har han gjort fyra assist.

Fler NHL-spelare som kommit till Sverige i år

Värvningar som skett under årets pågående säsong:

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM