Hatfajter får NHL att koka

När spelschemat las om kom rivaliteten tillbaka - många möten skapar derbystämning

1 av 2
DÅ... Slagsmål och NHL har på något vis alltid förknippats med varandra. På Börje Salmings tid var det fullt krig i nästan varje match. Inte minst när Toronto och Philadelphia möttes.
HOCKEY

NHL:s hatmatcher höll på att dö ut.

Därför la NHL om spelschemat inför den här säsongen.

Och nu smäller det igen.

På den gamla, och inte alltid så goda tiden, var det fullt krig i nästan varje match.

Då det bara fanns sex lag i NHL, spelade man ändå 70 omgångar på en säsong - plus slutspel.

Det gjorde 14 möten mot varje lag bara under grundserien.

Spelarna kände varandra utan och innan och varenda tjuvnyp betalades tillbaka i nästa match. Och det var aldrig långt dit.

Men den gamla rivaliteten höll helt på att dö ut på senare år.

Jag vet inte hur många NHL-matcher jag sett som bara spelats av och där varken spelarna på isen eller åskådarna på läktaren brytt sig särskilt mycket.

Men nu kokar det både i Toronto och i Ottawa.

Jag såg nyligen Toronto mot Philadelphia och det var nästan lika tufft det.

Då möttes lagen två kvällar i rad, en hemma och en borta.

Det är också ett medel att skapa den där lite hetare stämningen både mellan lagen och mediafolket i de olika NHL-städerna.

Därför är rivaliteten tillbaka

NHL har lagt in flera så kallade "back to back"-matcher i vinterns spelschema och effekten märks tydligt.

Det är några av de tuffaste matcher som spelats i vinter.

En av orsakerna till att rivaliteten är tillbaka, är just att NHL la om hela spelschemat inför den här säsongen.

Nu möts lagen i samma division sex gånger per säsong och möter sedan lagen i övriga divisioner i samma konferens fyra gånger.

Lagen i Western och Eastern Conference möts däremot bara en gång per säsong numera.

Det går alltså ett år mellan mötena mellan exempelvis svensklagen Toronto och Colorado.

Det skapar ingen rivalitet.

Många ville också slopa matcherna mellan de olika konferenserna helt i det nya spelschemat, men NHL sa nej. De menar att alla fans ska ha en chans att se alla lag och alla lags stjärnor minst en gång per säsong.

Att mötena Toronto-Ottawa blivit så hetsiga beror på att lagen möttes i tre slutspel i rad mellan år 2000 och 2002.

Där las grunden.

Storebror Toronto vann varje gång, men Ottawa gick längre än Toronto i slutspelet i fjol, även om lagen aldrig möttes den gången.

Slåss om seriesegern

I vinter slåss de om seriesegern i Northeast Division, något som just nu är skillnaden mellan att komma etta eller fyra i konferensen. I NHL är ju divisionssegrarna garanterade platserna ett till tre i sluttabellen, sedan spelar det ingen roll hur många poäng varje divisions tvåa samlat på sig.

Hamnar Ottawa efter Toronto i divisionen är de fyra som bäst och det gör en väldig skillnad i Stanley Cup-slutspelet.

Hatmatcher är kanske att ta i, men jag hittar inget bättre svenskt ord.

Och smäller gör det.

I dagens NHL är det tillfälligheter och många möten, som skapar den där riktiga derbystämningen. I mitten av 90-talet var till exempel Detroit Colorados värsta rivaler. Alla minns väl den väldiga fighten i sista grundspelsmatchen 1995-96, då alla slogs med alla. Till och med Foppa slogs, om än mot jämnstora Igor Larionov.

Men i dag är den där hatstämningen borta mellan lagen.

Nu är det Vancouver som tagit över den rollen. Två lag i samma situation som Ottawa och Toronto.

De ligger i samma division och en divisionsseger betyder oerhört mycket. I fjol vann Colorado med en enda poäng.

Klassiska hatmatcher

Dagens hatmatcher

Mer fakta om hatmatcher – längre ned på sidan.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM