Sundins jakt på Stanley Cup

”Det svåraste som går att vinna som hockeyspelare”

HOCKEY

I natt börjar slaget om Ontario.

Toronto mot Ottawa och Mats Sundins jakt på den buckla han helst av allt vill ha - Stanley Cup.

- Den är det svåraste som finns att vinna som hockeyspelare. Det är något man lärt sig efter alla år och samtidigt lärt sig att respektera, säger Sudden.

Foto: LASSE ALLARD
Svenskmöte Mats Sundins Toronto mot Daniel Alfredssons Ottawa i Stanley Cup-slutspelets första omgång. Ett hett möte i bäst av sju ronder, tidigare matcher under säsongen har varit rena hatmatcher, både på isen och på läktaren.

Mats Sundin drivs fortfarande av den drömmen och det är han som leder sitt Toronto in i slutspelet.

Han gör sin sjunde säsong som lagkapten i ett lag som hårdsatsat inför slutspelet och plötsligt har högsta snittåldern i hela NHL.

- Vi har ett bra lag och vi har aldrig tagit så många poäng som vi gjorde i grundserien i vintras. Men samtidigt har det blivit otroligt jämnt mellan lagen. Avståndet har krympt år från år, säger han.

Är du nöjd med din egen säsong så här långt?

- Ja. Jag fick väl en ganska långsam start, men som helhet är jag nöjd. Jag tycker att det gått bra.

Mats Sundin har fått tillbaka tidigare skadade kedjekompisen Mikael Renberg, tredje länken i kedjan blir Gary Roberts.

- Ja, det är vi som börjar i morgon. Vi har spelat riktigt bra ihop i de senaste matcherna, sedan Renberg kom tillbaka.

Beskriv "hatmötena" mellan er och Ottawa?

- Det har blivit hetare de senaste åren. Det har växt fram sedan Ottawa blivit ett topplag. Det är som ett derby mellan Djurgården och AIK var förr. Eller som det är i fotboll idag. Det är mycket känslor.

Ottawas lagkapten Daniel Alfredsson är ständigt utbuad i Air Canada Center numera. Hur är stämningen mellan er två?

- De tär ju inte så att vi umgås privat, men vi brukar ju träffas på All Star-matcherna. Och det är aldrig några problem mellan oss två.

Nu har ni högsta snittåldern i hela NHL. Känns det som det här är sista chansen, speciellt som det kan bli lockout nästa säsong?

- Nej, visst har vi många äldre spelare, men samtidigt är alla i bra fysisk form. Det där har förändrats och det ser väl likadant ut i de flesta lag. Många spelar längre upp i åren. Och jag är inte helt säker på att det blir en lockout. Jag tycker det är så lång tid kvar att lösa problemen, att det borde ordna sig.

Blir ni utslagna blir du tillgänglig till VM, precis som i fjol. Kommer du?

- Ärligt talat har jag inte ens tänkt på VM. Nu är alla tankar inriktade på matcherna mot Ottawa.

Mats Sundin gör sitt sjätte raka Stanley Cup-slutspel.

Två år (1999 och 2002) har Toronto tagit sig ända till semifinal.

Men laget har inte varit i en Stanley Cup-final sedan Toronto senast tog titeln 1967.

Det är sannerligen på tiden.

Torontos fem senaste slutspel

Mats Wennerholm