Vassast i hela NHL

Koivus superkedja på väg mot stordåd

HOCKEY

En ryss, en slovak och en finländare.

Det är ingen rolig historia.

Det är NHL:s vassaste slutspelskedja.

Läget var hopplöst.

Boston hade kopplat grepp om första slutspelsrundan och ledd med 3–1 i matcher.

Då vaknade Montreal.

Och framför förstakedjan med Saku Koivu i spetsen. Tillsammans med Richard Zednik och Alex Kovalev bildar han Stanley Cup-spelets i särklass effektivaste formation så här långt.

Montreal vände matchserien till seger 4–3 och trion har på sju matcher producerat 24 poäng (tio mål och 14 assist).

Övriga laget har stått för nio mål.

Tampa nästa

Koivu leder slutspelets poäng, Kovalev är trea.

Zednik toppar plus/minus-statistiken tillsammans med bland andra Peter Forsberg, Kovalev leder målligan och Koivu är effektivaste passningsläggaren.

Ja, ni förstår själva...

Nu väntar Tampa Bay kvartsfinal, och det är inte konstigt att Florida-laget, som tog nästflest poäng i grundserien, 106, har fått en del att fundera över.

– Deras förstafemma har speed, och den har teknik. Och de är skickliga skridskoåkare, säger Tampa Bay-stjärnan Vincent Lecavalier.

– De tycker att de är en av ligans bästa kedjor. När vi spelar mot dom kommer vi att vara fysiska, vi kommer att jaga efter som. Ingen tvekan.

Mest imponerad är Lecavalier av Koivu.

Beundrar Koivu

Han är själv född och uppvuxen i Montreal och hade länge den finländske kaptenen som idol.

– Koivu är inte den störste spelaren, men han är alltid aggressiv, väldigt intensiv. Det är definitivt en kille vi måste ha koll på. Han ger aldrig upp. Han är alltid där.

– Han var en av mina favoriter när jag följde Montreal. Alla älskar honom i den staden, helt enkelt för att han alltid jobbar hårt.

Beundran för Koivu grundar sig också i hans enastående förmåga att komma tillbaka efter att ha fått cancer för drygt två år sedan.

Nu kan han vara på väg att leda sitt Montreal till något riktigt stort.

– För att gå långt i ett slutspel krävs det att alla bidrar. Så har det varit nu. Många killar har gjort många små saker. Det kan räcka långt.

Återstår att se hur långt...

Slovaken, ryssen och finländaren

Christoffer Bjäreborn

ARTIKELN HANDLAR OM