Staalmannen

Från pappas rink till NHL:s största överraskning: ”Han kan bli mycket bättre”

HOCKEY

Carolina Hurricanes var tippade som ett av NHL:s jumbolag.

Men så kom Eric Staal, 21.

Bondsonen med danska rötter och där Staal uttalas Stål.

Stål som i Stålmannen.

Foto: AP
POängkung Eric Staal, 21, skuggar toppen av poängligan så här långt i NHL. Här oroar han Ottawas Dominik Hasek

21-årige Eric Staal skuggar fortfarande Peter Forsberg och Daniel Alfredsson i poängligan.

Han är säsongens absolut största överraskning i NHL.

– Självklart är det kul att göra poäng, men det är massor av matcher kvar. Min enda förhoppning är att vi ska fortsätta överraska, säger Eric Staal.

Det är en ödmjuk kanadensare som ingen hade räknat med inför den här säsongen.

Lika litet som någon hade räknat med hans klubb Carolina Hurricanes, som allmänt tippades bli ett bottenlag, men som nu tillhör de stabila topplagen i NHL.

Inte ens Wayne Gretzky, som ska ta ut Kanadas OS-lag till Turin.

Nominerad till OS

Han hade i och för sig med Eric Staal bland de 81 spelare han nominerade inför OS i Turin, men kritiken växer nu mot att Gretzky redan lovat OS-platser till gamla veteraner som Mario Lemieux, Steve Yzerman och Todd Bertuzzi.

Kritikerna menar att risken är att de står i vägen för "The Young Guns".

– Men jag förstår honom. Det är killar som varit med och vunnit förr och jag är fortfarande ung. Visst hoppas jag, men vi får se vad som händer, säger Eric.

Han växte upp på pappas farm i Thunder Bay och fram till i somras åkte han alltid hem på somrarna och hjälpte till med arbetet på gården.

Pappan Henry byggde en egen rink åt sina fyra söner hemma i Thunder Bay och som man sår får man skörda.

Grabbarna tillbringade varenda ledig tid på hemmarinken - här kan man verkligen tala om hemmarink - och när de ändå aldrig kom in på kvällarna smällde Henry upp belysning också.

Då kunde han i alla fall se vad pojkarna höll på med från köksfönstret.

Hockeyfamilj

I dag är han pappa till en av NHL:s poängkungar och lillbrorsan Marc Staal gick i första rundan i NHL-draften i somras, då den 18-årige backen draftades av Henrik Lundqvists New York Rangers.

Och brodern Jordan år sjutton och gör succé i juniorlaget Peterborough Petes.

Yngsta brorsan Jared är bara femton och spelar fortfarande pojkhockey hemma i Thunder Bay, men går i juniordraften i OHL till sommaren.

Dessutom gick grabbarnas kusin Jeff Heerema i första rundan (11:a) i NHL-draften 1998. Heeremas karriär tog stopp rätt snart, men han har ett NHL-kontrakt med Ottawa den här säsongen, även om han just nu spelar i

farmarlaget Binghampton.

Eric själv gick som nummer två i draften 2003 och debuterade samma säsong i Carolina.

Då gick det riktigt tungt för laget.

Men under lockouten fick Eric ett år att bygga upp sig och han kom till den här säsongen nio kilo tyngre och ett års AHL-hockey (Lowell Lock Monsters) senare. Idag väger han 92 kilo, vilket fortfarande inte är särskilt mycket med tanke på att han är 190 cm lång.

– Han dominerar redan, men kan samtidigt bli mycket bättre, säger Carolinas coach Peter Laviolette.

Det säger något om vad som väntar - och vilka krav Staal har på sig.