”Jag skulle kunna spela i tio år till”

Chris Chelios, 43, gör sin 22:a NHL-säsong

Foto: CHrister Höglund
DEN GAMLE OCH SARGEN Chris Chelios har gjort 22 säsonger i NHL med allt vad det innebär med träningar, matcher och resor över hela Nordamerika. Men veteranen tröttnar aldrig på hockey. ”Jag skulle kunna spel i tio år till”, säger han.
HOCKEY

En efter en lade veteranerna i NHL av i höstas.

Nu är det upp till Chris Chelios, 44 i januari, att visa att gammal är äldst.

– Det kommer alltid att behövas någon som kan döda utvisningar och som bara stannar hemma och spelar defensivt, säger han.

Foto: AP
Chris Chelios får numera spela i tredje backpar i Detroit och i spel i numerärt underläge.

Inför säsongen kom beskeden på bara några veckor.

Mark Messier, 44, lägger av.

Al McInnis, 42, lägger av.

Ron Francis, 42, lägger av.

Scott Stevens, 41, lägger av.

Rören på hyllan

Och efter bara några veckor spel i Phoenix lade också Brett Hull, 41, rören på hyllan tidigare i höstas.

Men Chris Chelios, backveteranen i Detroit, tänkte inte ens tanken.

Han är nu inne på säsong nummer 22 (!) i världens bästa liga.

– Som det känns nu, och med den speltid jag får, skulle jag kunna fortsätta i tio år till.

I dag får han finna sig i att spela i tredje backpar i Detroit och i spel i numerärt underläge. Hittills i år har han i genomsnitt drygt 15 minuters istid per match.

Chris Chelios är inte bara äldst i hela NHL. Han har goda chanser att få spela OS i Turin.

Vill spela OS

Veteranbacken fanns med på den första preliminära listan över spelare som presenterades i oktober.

Och Chelios vill gärna göra sitt fjärde OS.

– Jag hoppas på att få chansen. Jag skulle bredda truppen, säger han i en

intervju med Northwest Herald.

Hans första stora turnering var OS – 1984.

Då var USA – trots segern i Lake Placid fyra år tidigare – ett litet land i hockeyvärlden.

Drygt 20 år senare är USA en stormakt.

Och Chris Chelios har varit med under hela resan.

Tröttnar aldrig på hockey

– När jag ser hur hockeyn i landet har utvecklats på senare år, blir jag stolt över att ha varit en del av det. Det är alltid en ära att dra på sig landslagströjan, säger han.

Under sin tid i Chicago rankades Chelios som en av NHL:s allra bästa backar (han fick priset första gångn 1989), ofta med upp emot 30 minuters speltid per match.

Nu får han, som sagt, mindre speltid. Men kärleken till sporten är fortfarande lika stor.

– Jag tröttnar aldrig på hockey, säger han.

Fakta:

De är äldst i NHL:

Rickard Westman, PeO Larsson