...och svenske stjärnan är nervös: Självklart

HOCKEY

Peter Forsberg v/s Colorado.

Det är kvällens stora möte i NHL.

- Självklart är jag lite nervös. En hel drös med gamla polare från Denver är här och en massa från Sverige. Det verkar vara många som vill se den här matchen, säger Foppa.

Foto: ANDREAS ENBUSKE
känsligt möte I kväll ställs Peter Forsberg mot sina gamla lagkompisar i Colorado - en match som hela NHL snackar om. "Det verkar vara många som vill se den här matchen", säger den svenska superstjärnan. Och han kan räkna med tuff uppvaktning från Coloradspelarna.

För första gången i sitt liv ska Foppa möta en klubb han själv spelat för i en tävlingsmatch.

I NHL debuterade han i Quebec Nordiques, som såldes till Denver och blev Colorado Avalanche. Men det vara samma klubb och samma organisation.

- Självklart är det speciellt, men det är skönt att matchen går här i Philadelphia. Det hade varit värre om den gått i Denver, säger Foppa till Sportbladet.

Har kvar våningen

Denver var hans hem i exakt tio år.

Och det är fortfarande ett av hans hem, då han har kvar sin stora våning i centrala Denver.

- Ja, den står tom nu, men jag har inte haft någon anledning att göra mig av med den, säger han.

Debuten i Colorado kom lockoutsäsongen 1994/95 och han spelade sista matchen 2004.

När NHL kom igång igen i höstas, rymdes inte Foppa under det nya lönetaket i Colorado.

Det blev Philadelphia - och en chock för många Coloradofans.

- Men jag har haft tur och hamnat i en bra klubb som har chans att vinna Stanley Cup.

Träffade polarna i går

I går gick Foppa ut och åt middag med några av sina gamla lagkompisar. En av dem var Dan Hinote, Coloradospelaren som hetsat mest om hur hårt han ska ta Foppa i kväll.

Men det beror mer på att han är Foppas bästa kompis och han spelade även i Modo i fjol - och bodde hemma hos Foppa.

- Det är vi som hållit kontakten mest den här säsongen, säger Foppa.

- Men jag har många vänner i Denver även utanför hockeyn. Det är de som är här nu. De har flugit in för att se den här matchen.

Är det ett helt kompani?

- Nej, men det är en hel del folk. Ett tjugotal. Plus en massa kompisar från Sverige.

När Henke Larsson mötte sitt gamla lag Celtic för första gången, lät han bli att jubla då han gjorde mål. Kommer du att göra samma sak?

- Jag minns det där med Henke, men själv kan jag inte säga hur det blir så här på förhand. Självklart blir man glad varje gång man gör mål, men samtidigt gör jag inte mål så ofta. Så det kanske aldrig blir aktuellt.

Foppa valde medvetet ett lag på östkusten, just för att slippa möta Colorado för ofta.

Sista matchen?

Det kan också bli enda gången han behöver göra det. Även om han har ett år kvar på kontraktet efter den här säsongen, är det inte säkert att Philadelphia ens möter Colorado nästa säsong. Lagen från Eastern Conference möter bara lag från två av de tre divisionerna i väst.

NHL ändrade spelschemat till vinterns säsong, för att få till så många rivaliteter som möjligt. Nu möts lagen inom samma division hela åtta gånger.

- Men jag gillar inte det nya spelschemat, säger Foppa.

- Vi har mött Chicago och Detroit i de senaste bortamatcherna och det dröjer tre år innan vi kommer dit igen. Jag tycker inte det känns rätt. Fansen i de städerna får bara se vissa spelare vart tredje år. Det är lite märkligt, tycker jag.

Coloradopubliken riskerar att aldrig få se Foppa i Pepsi Centre igen.

Det är kanske därför så många vallfärdat till Philadelphia.

Läs mer:

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM