Stående ovationer för Lill-Pröjsarn – 23 år efter att han lagt av

Per Bjurman: Rangers-fansen glömmer aldrig en gammal hjälte

Foto: STEFAN SWEDNER
EN HJÄLTE Ulf ”Lill-Pröjsarn” Nilsson hyllades med en stående ovation i The Garden – 23 år efter att han lagt av.
HOCKEY

NEW YORK

Amerikanska sportfans glömmer aldrig sina hjältar.

Så när de zoomar in Ulf ”Lill-Pröjsarn” Nilsson på Madison Square Garden får han en standing ovation.

– Väldigt kul att de fortfarande gör så, ler det gamla passningsgeniet från Nynäshamn.

Det är under matinén då Rangers förnedrar Pittsburgh Penguins med 7–1 ”Lill-Pröjsarn” föräras hyllningarna i sin gamla hemmaarena.

”På besök i dag har vi en av de stora Rangers-spelarna genom tiderna”, meddelar speakern.

Och så zoomar de in svenske Nilsson på den jättelika jumbotronen.

Fansen ställer sig unisont upp och jublar – och ”Lill-Pröjsarn” får vinka i en minut eller så.

Rätt imponerande.

Han gjorde visserligen fem säsonger på Manhattan och var för all del enastående, men han la ändå av 1983 – för 23 år sedan.

Fast så är det här.

Ingen glömmer en gammal hjälte. Har man en gång varit en framstående ”Blueshirt” är man det för alltid.

Jag har en känsla av det svenska minnet därvidlag är något sämre.

Om exempelvis en gammal kung som Bengt Lundholm fick en minut i jumbotronen på Globen, skulle fler än Egget och jag och några hardcore-gnagare jubla då?

Tveksamt.

Sverige är ändå landet som nyss röstade fram Henrik Larsson till den bästa fotbollsspelaren genom tiderna.

”En stor ära”

Efter matchen går ”Lill-Pröjsarn” runt med en dotterson i omklädningsrummet och hälsar på nya och gamla Rangers-bekanta.

Han ser fortfarande lite tagen ut.

– Det är förstås en ära att de fortfarande gör så. Verkligen kul, säger han på vacker gammel-stockholmska.

Nilsson bor numer hemma i Sverige, men barnen och barnbarnen är kvar i New York-trakten, så han reser hit med jämna mellanrum – och försöker då alltid se hockey på Garden.

– Just nu är det ju otroligt roligt, med de nya reglerna. Lirarna får ju utrymme igen. Tufft att NHL vågat ta det här steget.

Jag kan förstås inte låta bli att fråga om ”Lill-Pröjsarn” är medveten om att den klassiska ”Potvin sucks”-ramsan på Garden har med honom att göra.

– Jo, jag vet det, säger han och ler.

New York Islanders-backen Denis Potvin ansågs vara orsaken till att ”Lill-Pröjsarn” bröt fotleden i en match 1979 – och sedan dess har Rangers-fansen gapat om legendaren utifrån Long Island.

Inget otalt mellan dem

Att incidenten alltså inträffade för 27 år sedan, och att det är 16 år sedan Potvin avslutade karriären, spelar ingen roll.

Varje match, år in och år ut, är proceduren densamma.

Någon visslar en liten trudelutt och så svarar alla:

– Potvin sucks!

– Det är ju kul att en sån tradition lever kvar, säger Nilsson.

– Men jag känner Potvin och det finns inget otalt mellan oss. Det handlar nog mest om frustration. Islanders vann ju Stanley Cup hela tiden. Det gjorde aldrig vi.

Eller också är det ytterligare bevis för att Rangers-fansen aldrig glömmer en gammal hjälte.

?

Det är fortfarande fyra dagar kvar till Super Bowl, men Detroit har varit belägrat i över en vecka.

Lagen är där, journalisterna är där och fansen är där.

Snacka om att bygga upp stämning. Det känns som att vi närmar oss en högtid.

Och alla håller på Pittsburgh.

Jag med.

Det är de som har hjärtat, profilerna och musklerna.

?

Vi skriker söderut, åt Philadelphia-hållet till:

Läk, ljumskjävel, läk!

?

New York-pressen har en field day med Knicks president, förre storspelaren Isiah Thomas.

Bara dagar efter att det avslöjats att han blivit stämd för sexuella trakasserier drog de fram en okänd, utomäktenskaplig son. Sen var det intervju med samma son, där han fick säga att Thomas är en usel pappa.

Ah, livet kan vara så fult.

Per Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL