Torontos bleka spel kan ge unik dubbel

Halva guldlaget i Turin tillgängligt för VM

HOCKEY

Krisen i Toronto bäddar för chansen till en ny guldfest för Mats Sundin.

Och en historisk dubbel.

OS-guld och VM-guld samma år.

– Men jag har inte ens tänkt så långt, säger ”Sudden”.

Foto: Getty Images
Dåligt läge Mats Sundins Toronto har sex poäng upp till sista slutspelsplatsen.

Sudden kom hem till Toronto som en vinnare efter OS-guldet i Turin. Men sedan dess har det inte varit lika muntert.

Av de sex matcher som Toronto spelat sedan OS-uppehållet har laget bara vunnit två.

Och halkat allt längre ner i Eastern Conference.

– Men jag tycker fortfarande att vi har ett tillräckligt bra lag för att gå till slutspel, menar Sudden.

Men det är inte mycket som talar för att Toronto går till slutspel.

Trots lördagsnattens säkra 5–1 mot Tampa, är det sex poäng upp till floridalaget på den åttonde och sista slutspelsplatsen.

Slutspelat redan 18 april?

Och då har Toronto både formstarka NY Islanders och Atlanta före sig i kön till Stanley Cup-slutspelet.

New York Islanders, med Robert Nilsson tillbaka i laget, har vunnit fem av sina sex senaste matcher. Atlanta sex av de åtta senaste.

Missar Toronto slutspel är Suddens säsong slut redan den 18 april.

Då är det över två veckor kvar till VM, som startar rekordsent i Riga den 5 maj.

Det som garanterat lockar NHL-stjärnorna är chansen att bli historisk. Ingen svensk hockeyspelare har någonsin vunnit OS-guld och VM-guld samma säsong.

Ett VM-guld skulle också göra Sudden, 35, historisk på fler sätt.

Kan bli större än Tumba

Då skulle han vara ensam svensk att ha spelat hem totalt fyra VM-guld. Just nu står han på tre, tillsammans med Jonas Bergqvist och Sven Tumba.

I dagsläget är halva guldlaget i Turin tillgängligt för VM. Sju NHL-svenskar, med bland andra succéspelarna Samuel Påhlsson och Per-Johan Axelsson och så Stefan Liv, Kenny Jönsson, Jörgen Jönsson och Mika Hannula på hemmaplan.

Eftersom VM börjar så sent, kan Bengt-Åke hinna få hem spelare som åker ut även i första slutspelsrundan i Stanley Cup. Första slutspelsomgången är klar dagarna innan VM-starten.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM