Rangers tunga förlust

Ställs mot NHL:s formstarkaste lag: Förutsättningarna hade kunnat vara bättre

HOCKEY

NEW YORK

Henrik Lundqvists New York Rangers får möta glödheta lokalkonkurrenten New Jersey Devils – och ”Foppas” Philadelphia Flyers får ta sig an tunga Buffalo Sabres.

Foto: AP
Tungt, Henke NY Rangers föll mot Ottawa – och ställs nu mot New Jersey Devils.

Så ser det inte helt väntade åttondelsupplägget i Stanley Cup-slutspelet ut efter rafflet i sista grundserieomgången av NHL i natt.

Länge såg det ut som att Flyers hade knipit den åtråvärda segern i Atlantic Division – och därmed hemmaplansfördel i det slutspel som börjar nu på lördag.

De vann bortamötet med New York Islanders med 4-1 samtidigt som New York Rangers blev förnedrat av Ottawa Senators och New Jersey Devils såg ut att gå mot en klar bortaförlust mot Montreal Canadiens.

Elfte raka för New Jersey

Men Devils är i en rent snuskig form och vände ett 0-3-underläge till 4-3-seger – på en period.

Laget tog därmed sin elfte raka seger och gled för första gången på hela säsongen upp på Atlantic Divsisionens förstaplats.

Den innehades innan sista omgången av New York Rangers, men efter svidande 1-5 hemma mot Ottawa halkade ”blåskjortorna” ner till en sammanlagd sjätteplats i östra konferensen och får det tvivelaktiga nöjet att möta just Devils i åttondelen.

Med tanke Devils form och Rangers svacka – förlusten mot Ottawa var lagets femte raka – ser det ruggigt tungt ut.

– Förutsättningarna hade kunnat vara bättre, suckade Rangers svenske succé-målvakt Henrik Lundqvist efteråt.

”Vi börjar om på nytt”

– Men vi försöker se det som att en ny säsong börjar nu. Det som har varit betyder ingenting. Vi börjar om på nytt.

”Henke” gjorde själv comeback efter sin efterhängsna höftskada, men kvällen blev inte riktigt vad han hade önskat.

– Nej, det var ingen bra match för min del. Det kändes att jag hade varit borta. I tredje perioden var jag faktiskt riktigt trött.

Inte blev roligare av att Sportbladet fick upplysa om resultatet i SM-finalen i Karlstad några timmar tidigare.

Det var kort sagt ett tungt dygn för familjen Lundqvist...

– Man kan ju inte vara på topp jämt, sa ”Henke” och log matt.

Ett av de fem mål han släppte in i natt smackades för övrigt in av gamle kompisen från Frölunda – och landslaget – Daniel Alfredsson.

Ottawa vann konferensen

För han och övriga senatorer innebar de här två poängen förstaplatsen i hela östra konferensen, enär Carolina samtidigt förlorade mot Washington.

– Det har varit vårt mål hela säsongen, så det känns ju väldigt skönt, sa ”Alfie” efteråt.

Han var nöjd även med själva insatsen mot Rangers.

– Ja, jag tycker vi gjorde en bra match. Vi var hungriga och alerta och jag är väldigt glad åt att vi kan gå in i slutspelet med den här matchen i ryggen.

Där får Ottawa möta regerande mästarna Tampa Bay Lightning.

Per Bjurman