Välkommen till Hockeytown Sweden: ”Svenskarna tar oss till ny Stanley Cup”

Foto: PONTUS HÖÖK, LASSE ALLARD, PRESSENS BILD, IBL, AP
"THE MAGNIFICENT SEVEN" Detroit Red Wings har blivit Blue Wings. Svenskarna dominerar i klubben. Från vänster: Johan Franzén, Andreas Lilja, Mikael Samuelsson, Tomas Holmström, Nicklas Lidström, Henrik Zetterberg, Niklas Kronwall.
HOCKEY

DETROIT

Välkommen till Hockeytown, USA.

Eller Sweden.

Detroit Red Wings må vara en amerikansk klubb, men de som ska frälsa fansen i hockeytokiga Michigan med ännu en Stanley Cup-titel är ju främst sju morske män från gamla Sverige.

– Vi älskar svenskarna. De är våra nya ryssar, säger supportern Paul Kleppert och sträcker på sig i sin Nicklas Lidström-tröja.

Foto: PONTUS HÖÖK
Luke Gavin gillar Lidström.

Det är en besynnerlig upplevelse att stå i vimlet utanför Joe Louis Arena i centrala Detroit halvannan timme innan Red Wings ska sätta tänderna i ännu en hjälplös motståndare. Namnen som lyser på var och varannan rödvit tröjrygg står liksom i brutal kontrast mot stämningen i de omgivande kvarteren.

Lidström, Holmström, Zetterberg...det är ju bokstavskombinationer som doftar granskog, köttbullar och radhus i Sveg.

Inte slum, råbarkad bilindustri på dekis, sexig Motown-pop och gammal punk. Men make no mistake:

För stora delar av lokalbefolkningen är de där äktsvenska efternamnen lika synonyma med Detroit som någonsin Four Tops ”Seven rooms of gloom” och salta Ford Thunderbirds.

De tillhör ju några av de största hjältarna i Red Wings och är man hjälte i Red Wings, då sätter man avtryck i staden som inte för inte kallas Hockeytown.

– Detroit är en genuin idrottsstad, berättar Paul Kleppert.

Han står och röker på en liten ramp som förbinder Joe Louis Arena med ett parkeringshus.

– Vi har allt här. Baseball, fotboll och basket. Ändå står hockeyn i särklass. Den kanske inte drar allra störst publik, men den väcker starkast känslor, främst förmodligen för att Red Wings varit så framgångsrika, fortsätter han.

– Så visst, spelarna i Red Wings är verkligen stora.

”Måste älska Holmström”

Sammanlagt finns det sju blå-gula importer i den här säsongens upplaga av Detroit Red Wings.

Nicklas Lidström

– Den givne Norris Trophy-vinnaren och Red Wings-truppens självklare pappa, tillsammans med Steve Yzerman.

Tomas Holmström

Själva sinnebilden av norrländskt stål. Har ensam stått och varit Gene Hackman-tuff i fler målgårdar än de flesta spelartrupper gemensamt vågar närma sig under hela karriärer.

Henrik Zetterberg

Dödlig ”sniper” från Njurunda. Enligt tämligen samstämmig expertis en av framtidens superstjärnor.

Mikael Samuelsson

Oetablerad när han, helt coolt, drog till Nordamerika. Nu håller sörmlänningen från lilla Mariefred på att bli stjärna.

Niklas Kronwall

Nye ”Lidas” hoppas de i Detroit. Tycks åtminstone delvis vara tillverkad av samma material.

Andreas Lilja

En ”unsung hero”, sa coach Babcock häromdagen. Lidströms kloke, trygge och smarte backkollega.

Johan Franzén

En youngblood från Småland som tagit för sig betydligt mer än väntat redan under sin rookie-säsong.

Inte helt oväntat klappar fansens hjärtan allra varmast för Nicklas Lidström. Men även de andra svenskarna är populära.

– En kille som Holmström måste man bara älska, säger till exempel Luke Gavin.

– Han har ju sånt hjärta och spirit att man blir alldeles rörd när man ser honom spela.

Det är också Luke Gavin som berättar att han och många andra hockey-fans i Detroit faktiskt höll på Tre Kronor under OS-turneringen i Turin i vintras.

– Ja, egentligen ville väl alla att det skulle gå bra för USA. Men de vek ju ner sig snabbt och då började vi följa Sverige istället. Vi hade ju fem Detroit-spelare med i laget.

– När de sedan vann guld kändes det faktiskt som att vi var lite delaktiga. Det var Red Wings som tog OS-guld. Lite grann i alla fall...

Så togs de fem Detroit-olympierna – Lidström, Holmström, Zetterberg, Samuelsson och Kronwall – också emot som kungligheter när de kom tillbaka hem till Hockeytown.

– Jo, det blev lite uppståndelse, säger Lidström blygsamt.

Han har som sagt varit rödvinge ända sedan 1991 och hela tiden sett landsmän komma och gå. Lika många som i år har han i och för sig aldrig haft omkring sig, men svensktycket vid St. Clair-sjöns södra strand är inget nytt.

Enligt ”Lidas” bottnar det i det arbete klubbens svenska scout, Håkan Andersson, lägger ner.

– Han har ju slussat hit spelare som lyckats och därför är ju intresset för hans tips såklart stort.

Monstruös favorit

Den reslige masen menar att det bara är trevligt att ha många svenskar i laget och Mikael Samuelsson är inne på samma linje.

– Man har ju många att gaffla med, säger han.

– Men det kan bli lite mycket svenska i omklädningsrummet. Somliga blir sura när vi sitter och gapar på över rummet. Då får man skärpa sig och prata lite engelska.

”Skärpa sig” är det ingen som kommit på tanken att kräva att Red Wings måste göra när Stanley Cup-slutspelet börjar i natt.

Det ser inte ut att behövas.

Svensklaget har tagit 124 poäng under grundserien (rekord för NHL), vunnit västra konferensen överlägset och går in i åttondelen mot Edmonton Oilers som rent monstruös favorit.

Fansen i Joe Louis Arena inte bara kräver att laget ska bärga en ny titel. De tar för givet att det blir så.

Anledning:

Svenskarna...

– De är ju våra nya ryssar, säger Paul Kleppert .

Han syftar på rysskolonin – ”The Russian Five” – som ledde Red Wings till oförglömliga triumfer i slutet av 90-talet.

Den bestod av hyggliga spelare som Fetisov, Larionov, Fedorov, Kozlov och Konstantinov...

– Jag tycker ”The Magnificent Seven” från Sverige är lika bra och jag är övertygad om att de kommer att ta oss till en ny Stanley Cup, fortsätter Kleppert.

Om så sker råder det inga tvivel:

Hockeytown USA kan döpas om till Hockeytown Sweden...