Slaget om New York

En kamp mellan två världar - präktiga Manhattan mot sunkiga New Jersey

HOCKEY

NEW YORK

I natt börjar slaget om New York.

Playoff-serien mellan New York Rangers och New Jersey Devils är nämligen mer än bara en hockeyfajt.

Det är ett krig mellan två kulturer, två attityder och två självbilder.

Foto: PONTUS HÖÖK
Henrik Lundqvist spelar i "storebror" New York Rangers som ikväll möter "lillebror" New Jersey.

Blott lilla Hudson-floden skiljer Manhattan och norra New Jersey åt.

Geografiskt.

Mentalt är avståndet så oändligt att Jersey lika gärna skulle kunna ligga i Afrika.

På ena sidan Lincoln-tunneln har vi en ö som ser sig själv som världens absoluta medelpunkt, en glamorös och sexig metropol så fullproppad av självförtroende att den hotar att spricka varje given sekund.

På andra sidan ligger grå, sliten och fyrkantig industritomt befolkad av människor hela USA betraktar som töntar och losers.

Och aldrig blir det gapet tydligare än i sportens suggestiva förstoringsglas till värld.

Mer än två lag

När New Jersey Devils och New York Rangers i kväll - 21.00 svensk tid - inleder åttondelsserien i Continental Arena ute i East Rutherford är det så mycket mer än bara två hockeylag som drabbar samman.

Det är det gnistrande Manhattan mot det sunkiga Jersey.

Bilden upprätthålls med särskilt stor förtjusning av fansen - i synnerhet de från New York - och media, men stämningarna griper in även i själva spelartrupperna.

Det märktes inte minst på en intervju med Devils stjärnmålvakt Martin Brodeur i kvällstidningen Daily News igår.

Uttryckte frustration

Han uttryckte frustration över att han tycker sig märka att NHL vill att Rangers ska vinna matchserien mot Devils.

- Rangers är det stora laget i de här trakterna. Det blir man ständigt påmind om och NHL-ledningen vill helst se storstan i kvartsfinalerna, suckade han.

Tydligare kan ett komplex inte illustreras.

Inte heller går det att få en bättre förklaring till varför Devils aldrig lyckats betvinga lokalkonkurrenten i ett slutspel.

De torskade 1992, de torskade i den rent episka konferens-finalen 1994 och de lyckades till och med torska 1997, när Rangers redan var på dekis.

Rent sportsligt borde ett sådant scenario vara otänkbart i år.

Devils går in i slutspelet med elva raka segrar och betraktas allmänt som ligans just nu hetaste lag, i möjlig konkurrens med San Jose Sharks.

Djup formsvacka

Samtidigt har Rangers efter en triumfatorisk säsong trampat ner sig i en formsvacka djupare än de geggiga träsken runt Continental Arena.

Dessutom:

På den viktigaste posten - mellan stolparna - har hemmalaget just Martin Brodeur, en legend med tre Stanley Cup-ringar i samlingen och playoff-rutin så det räcker för en hel armé.

Rangers har "vår" Henrik Lundqvist , som må vara en gigant i vardande men de facto är rookie och inte på allvar vet vad det innebär att spela i ett Stanley Cup-slutspel.

Storebror mot lillebror

Likafullt är utgången osäker.

För, som sagt:

Det är inte bara två ishockeylag som möts i den här serien.

Det är Manhattan mot New Jersey. Storstan mot vischan.

Världsvan arrogans mot osäkra blickar i backen.

Storebror mot lillebror.

- Jag har varit med länge, är nära bekant med rivaliteten mellan de här två lagen och vet att vi som lag har mycket att komma över rent mentalt , sa Brodeur i Daily News igår.

Ja, ni hör ju:

De kuvade stackarna från fel sida Hudson River kan komma att vika ner sig igen.

Sekonderna kan lämna ringen.

Slaget om New York börjar nu.

Per Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM