Glöm slutet, kungen - du gjorde succé

Sportbladets Per Bjurman: Henrik Lundqvist har gjort en magisk säsong

HOCKEY

NEW YORK

Slutet hade kunnat vara festligare.

Men jag hoppas att Henrik Lundqvist ändå har ett brett leende klistrat över nunan när han inom kort kliver på SAS-kärran ute i Newark och flyger hem på semester.

Sett till helheten har Kung Henrik och hans New York Rangers gjort en magisk säsong.

Lundqvists säsong kunde slutat roligare.

Tryck på "rewind" och backa bandet ett halvår.

Då, när "nya" NHL skulle börja, var hockeyexpertisen i Nordamerika - och annorstädes med, förresten - överens om två saker:

New York Rangers skulle komma hjälplöst sist i hela ligan.

Den nye, okände svenska målvakten Lundqvist var predestinerad att få vänta flera år på en verklig chans i NHL.

Sedan blev det nästan precis tvärtom.

Likafullt är besvikelsen monumental över att Rangers åkt ur Stanley Cup-slutspelet i första omgången - och att "Henke" inte lyckades vinna några matcher åt Rangers i åttondelen mot New Jersey.

Och för all del: Det var ju dystert att både laget som sådant och den svenske succé-målisen såg till att pricka in säsongens djupaste formsvacka lagom till slutspelet. Det var också lite pinsamt att de bonniga kusinerna från andra sidan Hudson-floden fick vinna i en "sweep" - alltså fyra matcher på raken.

Men sett i ett större perspektiv är säsongen 2005-2006 en braksuccé - för Rangers och för Kung Henrik.

Lundqvist var fantastisk

Den utskrattade knösusklubben från Manhattan som missat slutspel åtta år i rad förvandlades i händerna på en brokig mångkulturell samling krigare till en verklig contender och ett lag som "The garden faithful" - namnet på de hängivna fans som förblivit lojala genom alla de mörka säsongerna - verkligen kunde älska.

Och Henrik Lundqvist var under lång, lång tid fantastisk.

Nu kommer det förstås surmagade mail från hemlandet med ordalydelser som "ja, där ser du, Lundqvist är inte alls någon världsmålvakt".

Det är bara varianter på det klassiska svenska ordspråket:

Vi ska inte tro att vi är nåt!

Att den ska sitta så djupt i folksjälen, den där förbannade, förgrämda jante-mentaliteten...

Henrik Lundqvist är en världsmålvakt och gjorde en formidabel rookie-säsong i NHL, punkt och slut.

Magiskt att se

Vi som hade ynnesten att få bevittna genombrottet kommer aldrig att glömma det.

När han i de där första matcherna i höstas helt enkelt vägrade släppa in några puckar, när nitton tusen på Garden ställde sig upp och började skandera det mäktiga "Hen-rik, Hen-rik, Hen-rik", när New Yorks mest obönhörliga sportkrönikörer döpte om honom till "Kung Henrik"...det var verkligen ett slags magi.

Jag hoppas "Henke" koncentrerar sig på att minnas det i stället för att tänka på det dystra slutet.

Då kan han få den behagliga semester han sannerligen förtjänat.

???

Nu ska jag förresten själv vara lite jante:

Det är mycket hockey i den här krönikan nu och det är ju inte så konstigt eftersom den publiceras i ett land där hockey betyder mycket, men vi ska inte lura oss själva.

Basketens slutspel pågår samtidigt och i USA är det en betydligt större begivenhet än Stanley Cup-rallyt.

Jag konstaterar att "mitt" Memphis Grizzlies riskerar att "göra" en Rangers och åka i fyra raka.

Men så möter dom också Dallas Mavericks och i Dallas Mavericks spelar Dirk Nowitzki - det bästa Tyskland gett världen sedan motorvägen.

"Dirk for president", står det på fansens tröjor.

Jag instämmer - och lovar återkomma i ämnet.

???

Jag hoppas inte (för jag vill ha så många svenska stjärnor att skriva om som möjligt...häpp!) men Detroit Red Wings KAN alltså ha åkt ur när ni läser detta.

Det vore en betydligt tyngre knall än Rangers sorti. Det vore till och med skandal och borde leda till utrensning av gammalt dökött runt Joe Louis Arena.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL