NHL:s nya superkedja

Bäckström, Crosby, Malkin - snart kan VM:s hetaste ungdomstrio spela tillsammans i Pittsburgh

Crosby, Malkin och Bäckström – ny superkedja i NHL?
HOCKEY

RIGA

VM-debut.

Och bättre än Alexander Ovechkin.

18-årige Nicklas Bäckström fortsätter sin raketfärd mot stjärnorna.

Och i framtiden kan han bilda en drömkedja i NHL med Sidney Crosby och Evgenij Malkin.

Nicklas Bäckström rankas fyra inför NHL-draften i Vancouver den 24 juni.

Men den rankingen kom för flera veckor sedan och Bäckström klättrade hos många NHL-scouter redan under LG Hockey Games i Globen strax före VM.

Nu är han plötsligt VM:s yngste spelare och Sveriges yngste VM-debutant genom tiderna (enligt Internationella Hockeyförbundets statistik).

Jag kan i alla fall inte komma på någon yngre. Peter Forsberg var fyra månader äldre, då han VM-debuterade i Prag 1992.

Mats Sundin hade redan fyllt nitton, då han gjorde VM-debut i Bern 1990.

Och efter debuten mot ryssarna i går klättrar Nicklas Bäckström säkert ett snäpp till på rankingen.

Inför sommarens draft är väl de flesta överens om att amerikanska backen Erik Johnson kommer att gå som nummer ett.

Det draftvalet tillhör St Louis Blues.

Men sedan är det helt öppet mellan tre, fyra namn.

Och där är Nicklas Bäckström den store bubblaren just nu. Pittsburgh Penguins väljer som nummer två i draften i Vancouver.

Därför är chansen stor att han hamnar just där.

En tråkig industristad i Pennsylvania och en skamfilad klubb med NHL:s äldsta arena och sämsta ekonomi.

Ett fett framtidskonto

När en en amerikansk kollega ville beskriva hur tråkig och grå han upplevde Turin som OS-stad, valde han att kalla Turin för "Italiens Pittsburgh".

Då förstår ni.

Men stadens NHL-lag har en talangbank som kommer att göra Penguins till ett av NHL:s topplag i framtiden.

Väljer de Bäckström i draften, så fyller de bara på ett redan fett framtidskonto.

Kanadas VM-stjärna Sidney Crosby har redan gjort succé där i vinter och ryska stjärncentern Evgenij Malkin tillhör också Pittsburgh.

Nu är ju alla tre centrar i grunden, men Bengt-Åke har valt att matcha Bäckström som ytterforward så här långt i landslaget.

Så det är kanske lite långsökt att tro att de hamnar i samma kedja. Men möjligheten finns.

Men går Bäckström efter den plats han är rankad på inför draften, så hamnar han i Washington. De väljer som nummer fyra. Då kan han bli kedjekompis med Alexander Ovechkin i stället.

Snacka om framtid.

Visst var Nicklas Bäckström bättre än Ovechkin i går. Den 20-årige ryssen slog visserligen in 1-0 på en retur, men annars åkte han mest omkring och gnällde på sina lagkompisar.

Det var soloåkningar, dribblingar och tappade puckar. Ungefär som Ilja Kovalchuk brukar hålla på numera.

Och Kovalchuk är petad från VM.

Det var en sida av Ovechkin jag inte sett i NHL i vinter. Kanske har framgången haft sitt pris.

Bäckström i mål - då förlorar vi

Han har till och med målat skridskoskenorna i guldfärg här i Riga.

Nä, någon måtta får det vara på kaxigheten.

Ni kanske vill veta hur NHL-lagen väljer i draften för att få veta alla möjliga NHL-adresser för Brynäscentern.

Det avgjordes i ett lotteri som slutade så här:

1. St Louis. 2. Pittsburgh. 3. Chicago. 4. Washington. 5. Boston. 6. Columbus. 7. NY Islanders. 8. Phoenix.

Jag behöver inte gå längre. Överlever han de fyra första, vet jag tämligen säkert att Boston plockar honom med sitt femteval.

Allt talar för Finland i en kvartsfinal.

Då tror jag det blir torsk. Då tror jag Niklas Bäckström får stå i mål, nu då Nittymäki är skadad.

Finlands målvakt, alltså.

Äntligen har Färjestad fått en matchtröja värd namnet. Och tar steget från elitseriens fulaste tröjor till de snyggaste.

Det svarta stället är riktigt, riktigt grymt.

Fem plus.

Här snålar vi inte med betygen.

VM:S STÖRSTA TALANGER (FÖDDA -86 OCH SENARE)

Läs också:

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL