”Jag ville bara till Nashville”

Foppa om nya klubben, country, Stanley Cup – och att hjälpa Kariya

Foto: JIMMy WIXTRÖM
ÅKTE DIREKT Sportbladet var på plats i Philadelphia när Peter Forsberg fick beskedet: du är klar för Nashville Predators. Svensken åkte direkt och väntas debutera i natt.
HOCKEY

NASHVILLE

Två saker drev Peter Forsberg till Nashville.

Chansen att vinna Stanley Cup.

Och kompisen Paul Kariya.

– Han kom ju till Colorado och spelade nästan gratis, så då kan jag hjälpa honom den här gången, säger Foppa.

Foppa blev kvar i Philadelphia under hela fredagen och tog ett kvällsflyg till Nashville.

Han landade vid femtiden i morse svensk tid.

– Ja, det var en del att packa och fixa innan jag stack iväg, säger Foppa.

Får lite sömn

– Men jag packar bara det jag behöver de närmaste dagarna, förutom utrustningen. Jag kommer att bo på hotell första tiden, så jag behöver inte så mycket. I annat fall får jag köpa nytt.

– Sedan får jag se om jag skaffar något eget boende.

Foppa hinner bara sova sex, sju timmar innan det är dags att kliva upp för matchvärmningen i Gaylord Center här i centrala Nashville.

Den börjar 10.30 lokal tid.

Möter Minnesota

Sedan debuterar han i Nashvilles match mot Minnesota, som startar klockan tre i natt svensk tid.

Nervöst?

– Nja, det ska bli kul, men lite nervöst lär det bli.

Hur många klubbar var egentligen aktuella för dig. Det har ju spekulerats om ett helt dussin?

– För mig har det bara handlat om Nashville. Det vara bara de som gällde.

Hur många känner du i laget?

– Jag känner Kariya eftersom vi spelade ihop i Colorado och så känner jag Darcy Hordichuk. Han var och tränade med Modo en sommar och var med och spelade med oss i våra välgörenhetsmatcher med IceBreakers hemma i Sverige. Så det var i Ö-vik jag lärde känna honom.

Vad vet du om laget och stan?

– Jag har ju varit där och spelat massor av gånger tidigare. Och jag vet att de har ett bra lag som kan vinna Stanley Cup.

Gillar du countrymusik?

– Absolut. Garth Brooks är en av dem som hjälpt oss mest med vår fond till barn och ungdomar hemma i Sverige. Jag har aldrig träffat honom personligen, men jag vet att han gillar hockey.

Varför spelade du inte mot St Louis på fredagskvällen? Du trodde själv att du skulle göra det?

– Ja, men Nashville tyckte att det varit så mycket fram och tillbaka och att jag skulle åka direkt till hemmamatchen mot Minnesota.

”Tur 21 var ledigt”

I natt debuterar Foppa i Nashville med sitt vanliga

nummer 21 på ryggen.

– Ja, som tur är var det ledigt, säger han.

Ja, så kan man också uttrycka det.

Till och med Internationella Ishockeyförbundet böjde på sina regler för att Foppa skulle få 21:an när han anlände sent till VM i Prag 2004 (då Jörgen Jönsson redan spelat med numret).

Allt om Foppas övergång: