Lundqvist hotad med stryk i hett NY-derby

Rangers föll med uddamålet mot Devils

Foto: GETTY IMAGES
New Jerseys Eric Rasmussen försöker trä in pucken köksvägen men Henrik Lundqvist höll tätt – den gången. Den svenske stjärnkeepern fick dock släppa in två puckar i natt vilket innebar förlust mot NY-konkurrenten.
HOCKEY

NEW YORK

Derby, löd den officiella benämningen.

Men nattens möte mellan New Jersey Devils och New York Rangers liknande snarare ett krig.

Fråga Henrik Lundqvist. Han blev hotad med stryk av galna Devils-spelare!

Det blev minnesvärt, det sista grundseriemötet någonsin mellan Devils och Rangers i Continental Airlines Arena ute i Meadowlands (Devils flyttar till en ny, modern hall i Newark nästa säsong).

Vanligtvis ser man inte sådan intensitet, sådant tempo och sådan passion förrän i slutspelet, men rivaliteten mellan lagen som skils åt av en smutsig flod är nästan religiös. Just nu har bägge dessutom osedvanligt mycket att spela för. Devils vill ikapp Buffalo i toppen av östra konferensen och Rangers jagar desperat efter en playoff-plats.

Avery skapade kalabalik

Allra särskilt het blev tillställningen i slutet av andra perioden, när Rangers nyinförskaffade provokatör Sean Avery efter ett tumult framför Devils-vassen vräkte omkull den just då masklöse målvaktsikonen Martin Brodeur.

Att göra sig skyldig till något sådant i Jersey är jämförbart med att skända solgudar i det forntida Sydamerika och reaktionen blev därefter. Kalabalik.

Henke mottog hotelser

Till och med Rangers svenske målvaktsstjärna Henrik Lundqvist – som gjorde en formidabel match – fick smaka på hemmaspelarnas vrede. Devils-busen Cam Janssen stod i flera minuter upp i båset och vrålade hotelser mot ”Kung Henrik”.

Om ”Henke” blev skraj visade han det inte. Tvärtom, han ropade tillbaka – och av skrämskotten från Janssen blev det till slut ingenting.

Löjligt tätt

Själva matchen? Tja, det stod 1-1 en bra bit in i den nästan löjligt täta slutperioden och publiken började göra sig förhoppningar om en ännu tajtare förlängning, men Devils lyckades något snöpligt få in en segerpuck – efter självmål av den alltid lika skakige Rangers-backen Karel Rachunek.

Returmötet mellan samma hungriga äger rum redan i morgon, på Madison Square Garden. Det framstår just nu som en match ingen sportintresserad i New York-trakten villa missa för alla pengar i världen.