Henke höll tätt – hoppet lever

4–0-seger för Rangers i nattens ”do-or-die-tillställning”

HOCKEY

NEW YORK

Ah, när det som bäst behövdes...

Då satte Henrik Lundqvist hänglås på New York Rangers-kassen och höll sin tredje nolla för säsongen.

Foto: AP
höll tätt Henrik Lundqvist hyllades av fansen efter karriärens femte nolla.

Nattens match mot Montreal Canadiens hemma på Madison Square Garden var verkligen en do-or-die-tillställning för New York Rangers.

En fjärde förlust på raken under pågående race mot slutspelet och luften hade garanterat gått ur laget.

Men de avhånade Blåskjortorna från Broadway lyckades, trots att nyckepsleare som Brendan Shanahan och Martin Straka återfinns på skadelistan, samla sig till en riktigt helgjuten insats och vann med solklara 4-0.

Karriärens femte nolla

Särskilt samlad var Henrik Lundqvist, som alltså höll säsongens tredje – och NHL-karriärens femte – nolla. Han behövde visserligen ”bara” mota 19 skott mot ett rätt tröttkört Montreal, men ett flertal av räddningarna var desto mer avancerade – och avgörande. Rangers har flera matcher i rad sumpat både 2- och 3-0-ledningar, så en Montreal-reducering under andra halvan av matchen hade garanterat satt hemmanerverna i dallring, men ”Hank” vägrade släppa några puckar förbi sig och utsågs också till matchens förste stjärna.

”Vet vad som krävs”

Manhattan-laget har dock fortfarande en lång och svår väg att vandra innan det ens går att tänka på playoff i New

York. Av de 19 matcher som återstår av grundserien måste man sannolikt vinna 14 – och redan i morgon natt stöter man på ett glödhett Pittsburgh förstärkt med veteranen Gary Roberts och stenhårde Georges Laraque.

– Vi vet vad som krävs, försäkrade coachen Tom Renney efteråt.

– Alla måste betala det högsta priset och göra det hela tiden.