Alfredsson: ”Det är tungt just nu”

Ottawas lagkapten om den usla starten och fansens kritik

HOCKEY

Fem raka förluster för Ottawa.

Det har inte hänt på tio år.

Fansen rasar, de kanadensiska tidningarna och lokala tv-kanalerna ropar på snabba förändringar.

Och mitt i stormen står Ottawas svenske lagkapten Daniel Alfredsson.

– Det är klart att det är jobbigt, men det är inte så att jag ligger sömnlös på nätterna, säger Affe.

Foto: Jimmy WIXTRÖM
på väg bort? Daniel Alfredssons Ottawa har startat säsongen uselt och det har ryktats att Alfredsson ska bytas bort. ”Man vet aldrig i den här branschen”, säger Alfredsson.

Det finns fler svenska lagkaptener än Peter Forsberg som haft en tung start på säsongen.

Inför nattens match borta mot Pittsburgh hade Ottawa vunnit fem av fjorton spelade matcher.

Det är långt under förväntningarna för ett lag som tippades som en av favoriterna till Stanley Cup-titeln.

Därför får Ottawas spelare och ledning veta att de lever.

– Ja, det blir ju så i en stad som Ottawa, där allt cirklar kring hockeyn. Samtidigt är det en del av charmen och något man får ta, säger Alfredsson.

”Oskadd”

Nu har Daniel Alfredsson klarat sig rätt ”oskadd” i den våldsamma debatt som blossat upp.

Två nya hemsidor har startats där fansen kräver general managern John Mucklers avgång och även coachen Bryan Murray attackeras.

Bland spelarna är det främst Sverigebekanta Martin Gerber som fått ta smällarna efter några mindre bra matcher.

– Visst är det tungt just nu. Men det är en del av spelet. Det gäller att klara sig ur den här typen av situationer också. Vi har faktiskt spelat rätt bra, men han inget som helst flyt just nu. Senast mot Atlanta ledde vi med 4–2 och hade två stolpskott. Sedan blir vi lite för rädda om ledningen och backar hem. Och de vänder matchen.

Så har det varit i två raka matcher för Ottawa. Först blev 3–0 mot Washington 3–4 och sedan blev 4–2 mot Atlanta 4–5.

På ordinarie tid dessutom, så Ottawa blev helt utan poäng. Och laget parkerar just nu trea från slutet med elva poäng i Eastern Conference, strax framför Boston (10 poäng) och Foppas avhängda Philadelphia (7 poäng).

Inblandad i flera rykten

Även om Affe klarat sig från alltför hård kritik, har han ändå varit inblandad i flera rykten om bytesaffärer för att få fart på Senators.

– Ja, jag hade det tungt i början och gjorde inga mål. Då blir det alltid lite snack och det är inget jag kan kontrollera. Men jag har pratat med vår general manager och det verkar rätt lugnt på den fronten.

– Samtidigt vet man aldrig i den här branschen. Om två lag kommer fram till en deal som båda anser gör lagen bättre, då kan det ändra sig snabbt.

Daniel Alfredsson har aldrig spelat för någon annan NHL-klubb än Ottawa och är inne på sin elfte säsong.

Det har blivit hemma för honom.

Han valde han att stanna kvar i Ottawa i somras för att sonen Loui skulle födas där och automatiskt bli kanadensisk medborgare.

Brorsan Henrik bor också i Ottawa, är gift med en kanadensiska och jobbar numera som brandman.

Men Alfredsson är lugn.

– Ja, det gäller att stänga ute allt runtomkring och bara hålla fokus på det som du själv kan kontrollera som spelare. Jag är övertygad om att det lossnar rätt snart.

Byggt upp ett storlag

Ottawa var ett bottenlag när Affe kom till klubben 1995, men har sakta byggt upp ett storlag.

Men det nya lönetaket kom vid precis fel tillfälle för klubben.

Laget hade för många stjärnor för att alla skulle rymmas under de 44 miljoner dollar som gäller i vinter.

Inför den här säsongen tvingades Ottawa släppa ifrån sig både anfallsstjärnan Martin Havlat (Chicago) och backjätten Zdeno Chara (Boston).

– Ja, tyvärr kom lönetaket vid precis fel tillfälle för oss. Klubben hade kämpat med ekonomin i flera år, då vi äntligen fick en ägare med pengar att satsa. Men det är bara att acceptera.

Ottawas stenrike ägare Eugene Melnyk brukar följa sitt lag via en privat satellituppkoppling till hemmet på Barbados.

Utan lönetaket hade han utan problem kunnat bygga upp ett av NHL:s bästa lag.

Ottawa räknades trots tappet ändå dit inför den här säsongen. I stort sett alla experter hade laget bland de tre största Stanley Cup-utmanarna.

Och Alfredsson var själv inblandad i förhandlingarna kring det nya lönetaket, då han sitter som vice ordförande i NHLPA:s exekutivkommitté.

– Men ur spelarnas synpunkt har det varit positivt. Vi fick mer pengar tillbaka än vi räknat med förra säsongen. Alla fick 3 procent extra på sina löner, då lönerna bara nådde 51 procent av omsättningen. Och vi har rätt till 54.

Tre procent låter kanske inte mycket, men för de bäst betalda spelarna handlar det om en till en och en halv miljon i svenska kronor.

Men vad tycker du själv om att NHL blivit så utjämnat? Storlagen försvinner ett efter ett.

– Det är klart att man har lite blandade känslor. Men personligen tycker jag att det ger en liga som fungerar i längden. Och det är vettigt att alla kan vara med och kämpa om Stanley Cup.

Vad tror du om Ottawas chanser att vända på det här?

– Jag tror vi klarar det. Och tar du dig bara till slutspel, så kan vilket lag som helst vinna. Det såg vi i fjol. Det handlar om special teams och målvakter. Att ha en bra målvakt och att du gör mål i power play.

Svårare än så är det inte i det nya NHL.

Så har de svenska NHL-kaptenerna startat