”Det är en speciell match...”

Foto: Scott Audette
Markus Näslunds och New York Rangers ställs nu mot Näslunds gamla klubb – Vancouver.
HOCKEY

NEW YORK. Markus Näslund vore ursäktad om han kände sig lite ambivalent just nu.

I natt ska han för första gången möta Vancouver – laget han spelade så länge för att han blev ett med klubbmärket.

– Det är en speciell match. Men jag trodde ärligt talat det skulle kännas ännu mer, säger han.

Nej, det är ingen överdrift att påstå att Markus Näslund var Vancouver Canucks ansikte utåt.

Han hade General Motors Place som hemmaarena i tretton långa år och agerade under de sista sju av dem dessutom som lagkapten.

”Speciell match”

Så nog är det viss laddning i luften när Canucks i natt kommer till Madison Square Garden för att möta ”Mackes” nya lag, New York Rangers.

– Det är klart att det är en speciell match, det blir annorlund att spela mot sina gamla lagkamrater, tillstår han.

– Vancouver var en stor och viktig del av mitt liv.

– Men jag trodde faktiskt att det skulle kännas ännu mer. På nåt sätt har jag ändå lagt det där bakom mig. Jag känner mig hemma här i New York nu, och Rangers är mitt lag.

Det märks. Efter en något valhänt start har den 35-årige ångermanlänningen acklimatiserat sig till livet i den glamorösa Manhattan-klubben och bidrar nu i hög grad till att östra konferensen toppas av just Rangers.

Sms-kontakt med Öhlund

Dessvärre lär han inte hinna visa sina gamla kompisar från västra Kanada så mycket av sin nya hestad.

– Nja, jag har haft lite sms-kontakt med Mattias Öhlund, men jag bor så långt utanför stan att det nog blir svårt innan matchen.

– Förhoppningsvis hinner vi ses en stund efteråt.

Först ska Markus dock visa Canucks hur dumma de var som lät honom flytta...