Samma visa – igen

Svenskarna vände underläge till Rangers-seger

Foto: AP
Fredrik Sjöström, till vänster, var en av svenskarna som spelade ledande roller i Rangers vändning.
HOCKEY

NEW YORK. Jaha, Rangers mot Pittsburgh på Garden.

Då tycks det bli samma visa varje gång.

Rangers hämtar in 0-2-underläge, vinner på straffar – och alla svenskarna spelar hjälteroller.

– Visst är det gött, säger Fredrik Sjöström, som återigen satte den avgörande straffen.

Det var exakt det manus matchen följde när lagen möttes i samma arena 25 oktober.

Och i natt kom alltså reprisen.

Pittsburgh, fast beslutet att sätta punkt för sin miserabla förlustsvit i New York, hade 2-0-övertag efter halva matchen – och såg då ut att kunna gå mot en komfortabel seger.

– Vi spelade återigen slarvigt och begick onödiga misstag i första, säger Henrik Lundqvist medan han rafsar ihop utrustningen inför snabb, nattlig flygresa upp till Montreal.

– Jag vet inte om det beror på dålig koncentration eller vad det är.

– Men som vanligt reste vi oss under andra halvan av matchen. Det är skönt att vi verkligen vet att vi kan komma igen. Jag menar, det är en sak att sitta i omklädningsrummet och säga att vi kan komma igen och en helt annan att verkligen veta.

Svenskfest på straffar

Med den vetskapen reducerade Nikoali Zherdev i mitten av andra, och knappa sex minuter från slutsignalen kvitterade Petr Prucha.

Sedan blev det ännu en gång straffar på Garden – och ännu en gång svenskfest.

Markus Näslund inledde med att sätta sin straff, ”Kung Henrik” tog Pittsburghs första, den inspirerade Zherdev fortsatte målskyttet, varefter Lundqvist sånär tog också det andra pingvinförsöket – och slutligen avgjorde ”Fast Freddy” Sjöström hela tillställningen.

Och den här gången var det ingen strumprullare han fick in heller. Han prickade in ett resolut skott högt upp på Dany Sabourins klubbhandssida.

– Ja, jag hade bestämt mig för att skjuta där. Den skulle bara in, säger Sjöström med ett leende.

– Om jag hann blir nervös? Nej, faktiskt inte alls. Jag tycker bara det är kul att jag får chansen.

Well, det är väl inte så konstigt. Den 25-årige svensken blir ju hjälte närapå varenda gång han åker fram mot motståndarkassen.

– Mja, skrattar han, hjälte och hjälte, Det vet jag vet inte. Men här finns så många bra killar som rent logiskt borde få chansen före mig, så...ja, som sagt, det är kul att jag får skjuta.

Markus Näslund är lika glad han.

– Ja, det har gått bra både för mig och Fredik på straffarna. Sedan har vi ju Henke, flinar han.

– Varje gång det blir straffar känner vi att vi kommer att vinna tack vare honom. Han tar ju precis allt.

Mot Montreal

Den känslan delar inte ”Lunkan” själv.

– Nej, ha ha, så känner inte jag. Jag blir fortfarande nervös. Varje poäng är så viktig, jag vill verkligen vinna.

– Så när jag släppte in den där straffen ikväll blev jag förbannad. Men det var skönt att se Freddy sprätta in den direkt efteråt.

I natt flög Rangers alltså direkt till Montreal, där ny, inte helt enkel match väntar mot Canadiens redan kommande natt..

Men New York-spelarna tycks inte frukta någon trötthet.

– Nej, nej. Montreal är min favoritstad att spela i. Det ska bli skitkul, säger ”Fast Freddy”.