Bäckströms fest – Alfies mardröm

Washington körde över Ottawa

Nicklas Bäckström och Washington firade stora triumfer mot Ottawa.
HOCKEY

Washington Capitals fick tillbaka två nyckelspelare. Då trivdes Nicklas Bäckström på isen. Svensken hade tre assist när Daniel Alfredssons Ottawa Senators kördes över med 5-1.

– Det var en tung förlust för oss, säger Alfredsson.

Nicklas Bäckström har visat god målform på sistone. Inför hemmamötet med Ottawa hade 21-åringen gjort fyra mål på fem matcher. När pucken släpptes i Verizon Center iklädde han sig sin traditionella roll som framspelare.

Han hade assist på Alexander Siomins 1-0 såväl som Mike Greens 4-0 och Alexander Ovetjkins 5-0. De tre passningspoängen ger honom sammanlagt 30 poäng (9+21) den här säsongen och ledningen i svenskarnas poängliga i NHL.

Capitals fick en ordentlig boost inför matchen när både backen Green och veterancentern Sergej Fedorov gav klartecken för comeback efter skadeuppehåll. Green hade en assist vid sidan av sitt mål medan Fedorov hade tre passningspoäng.

För Daniel Alfredssons Ottawa blev huvudstadskampen ingen vacker historia. Den svenske lagkaptenen var mycket missnöjd med lagets insats efteråt.

– Vi måste komma i gång. De sista två matcherna har inte varit bra alls. Det här var en tung förlust för oss, sade han till AP.

Ottawa har gjort minst mål (64) i hela NHL och har bara New York Islanders, Tampa Bay Lightning och Atlanta Thrashers bakom sig poängmässigt i hela ligan.

I likhet med Henrik Lundqvist (se separat text) hade Johan Hedberg en riktig mardrömskväll när Atlanta föll med 3-7 mot Boston på hemmais. 35-åringen byttes in sedan den startande målvakten, Ondrej Pavelec, släppt in tre mål på fyra skott i den första perioden.

För Hedberg gick det också tungt. Han släppte omgående in en puck och efter ytterligare tre insläppta mål satte Atlantacoachen John Anderson tillbaka Ondrej Pavelec mellan stolparna i tredje perioden.

Bara New York Islanders har släppt in fler mål (107) än Atlanta (103) den här säsongen.

Anton Strålman var petad när Toronto Maple Leafs besegrade Buffalo Sabres med 2-1 på bortais. Han fick flytta på sig när Mike Van Ryn återvände till laguppställningen efter en längre tids skadefrånvaro. Även Jonas Frögren är nära comeback efter sin armskada, vilket kommer att vässa konkurrensen bland backarna i Toronto ännu mer.

I Buffalo fanns Henrik Tallinder på isen när laget gjorde sitt tröstmål. Det gjordes av Tallinders finländske backkollega Toni Lydman och var det blott fjärde målet från en Buffaloback den här säsongen.