”Har väl haft en del tur”

Bäckström om succén i NHL – och hur det är att leda svenska poängligan

Nicklas Bäckström leder den svenska poängligan i NHL.
HOCKEY

WASHINGTON/LOS ANGELES. Hans egen förklaring är lika defensiv som de motståndarbackar som har till uppgift att stoppa honom:

– Jag har bra lagkamrater.

Bullshit, ber vi att få replikera.

Nicklas Bäckström leder inte den svenska poängligan av en tillfällighet.

21-åringen håller redan på att bli en av våra största i världens bästa liga.

10 mål, 23 assists, sammanlagt 33 poäng.

Så ser Nicklas Bäckströms personliga statistik ut efter säsongens första 32 matcher. På det intar han en kanske inte helt omtumlande fjortondeplats i NHL:s sammanlagda poängliga.

Men han är etta bland alla svenskar – inklusive idolen Henrik Zetterberg; fyra poäng bakom den sju år yngre gästriken.

Och hur kommenterar ”Bäckis” detta ?

– Jag har bra lagkamrater. Då är det inte så vårt att få några poäng här och där. Sen har man väl haft en del tur.

Suck.

Nicklas har utvecklats enormt sedan han kom till Washington och NHL för ett och ett halvt år sedan. Som Capitals ägare Ted Leonsis sa redan efter den sanslösa slutspelsrushen i våras.

– Det var en pojke som kom till oss. Nu är det en man som spelar här.

Charmar alla

Det gäller både på isen och utanför – där den inledningsvis katatoniskt blyge svensken nu är en säker profil som charmar såväl lagkamrater som mediarepresentanter. Men på en punkt vägrar Valbos egen Gretzky ändra sig.

Det går inte att klämma ur honom något som liknar självberöm om man så hotar honom med medlemskap i Leksands IF.

Tro mig, jag har försökt, men inte ens när han gjort fyra poäng i en och samma match – vilket skett vid två tillfällen i höst – får man höra något annat än att ryska kedjekamraterna Ovetjkin och Semin håller världsklass.

Möjligen, möjligen kan ynglingen sträcka sig till att det ”känns rätt bra i benen”.

– Jamen, vad ska jag säga, skrattar ”Bäckis” när jag påtalar det omöjliga i såna citat efter en stor segermatch mot Boston hemma i Verizon Center.

– Det är ju så jag känner. Jag spelar med killar som gör att det blir väldigt enkelt att få poäng.

Fast det är förstås inte hela sanningen, vad Blyger från Gästrikland än säger.

Nicklas har tagit flera stora kliv framåt och är nu såväl en av Capitals mest förstklassiga playmakers som en vass målskytt.

Ingen tillfällighet

Att han gör fler poäng än alla andra landsmän i ligan är absolut ingen tillfällighet – han håller på att utvecklas till en av våra främsta stjärnor.

– Fast det där vet jag inte vad jag ska säga om, muttrar han lätt generat.

Men visst är det väl coolt att ligga före en sån som ”Zäta”?

– Det är väl klart att det är kul när det går bra för en, men en sån där poängliga... serien är lång, många matcher återstår. Dom andra killarna hinner nog komma ikapp.

”Bäckis” skruvar lika obekvämt på sig när man påtalar att det ser ut som att det går fortare på rören den här säsongen.

– Äh, jag vet inte jag. När jag ser mig själv på TV tycker jag mest det ser ut som jag åker och glider, fnyser han.

Däremot tillstår han – faktiskt – att tillvaron i Washington är lite enklare nu.

– Jo, det är klart. Man känner sig mer hemma. Förra året var det så mycket att jag undrade ”vad händer nu” och ”vad ska jag göra här”. Nu vet jag, berättar han.

– Dessutom har jag fått kompisar utanför hockeyn och trivs väldigt bra här.

Och det avspeglar sig på isen också?

– Äh...jag vet inte.

Men vi vet, Nicklas. Vi vet också att hela Washington, som lag, imponerar väldeliga just nu.

Efter en ojämn start har den sympatiske Bruce Boudreaus manskap spunnit som en Formel 1-bil och ligger nu åtta poäng före närmaste konkurrenten i Southeast-divisionen, Carolina Hurricanes.

– Vi har ett ungt lag som jobbar hårt och tränar bra, menar ”Bäckis”.

– Nu har spelschemat varit så konstigt att vi hunnit träna så mycket, men när vi väl gör det så kör vi hårt. Det ger resultat.

”Får inte slappna av”

Märkligast av allt är att Caps varit extremt skadedrabbat – och ändå haft sådana framgångar.

– Men det beror på att vi har ett väldigt bra farmarlag i Hersey. De leder sin serie så när killarna kommer upp har de bra självförtroende. Kolla en sån som backen Karl Alzner. Jag är grymt imponerad av honom.

Så hur långt kan huvudstadslaget gå?

Well, många experter börjar varna för att ”Bäckis” och hans lagkamrater kan ta sig till final redan i vår..

– Fast det gäller att vi inte slappnar av och börjar känna oss bekväma, varnar svensken.

– Jag vet att vår division betraktas som den sämsta i ligan men jag kan lova att lag som Carolina och Florida inte är lätt att spela mot. Och det räcker med att vi förlorar två matcher så är avståndet inte så jäkla långt.

De har dock ingen Ovetjkin, ingen Semin – och ingen Bäckström.

Fast det senare nämner jag aldrig.

Jag skulle ju ändå bara få en fnysning till svar.