Vancouver – det bästa alternativet: ”Jag är exalterad”

1 av 2 | Foto: Foto: PONTUS HÖÖK
DRAR VÄSTERUT Mats Sundin har gjort sitt val. Vancouver Canucks är hans nya lag. ”Det var helt enkelt det bästa alternativet”, säger Sundin.
HOCKEY

Mats Sundin, 37, har bestämt sig.

I natt skrev han på för svenskklubben Vancouver Canucks – och blir förmodligen ligans bäst betalda spelare.

– Det var helt enkelt det bästa alternativet, säger Mats Sundin.

Claes Elefalk.

De senaste veckorna har det talats om två klubbar för tidigare Toronto-kaptenen Mats Sundin – New York Rangers eller Vancouver Canucks – och han själv och hans amerikanske agent J.P. Barry har förklarat att övriga intressenter i racet är bortsållade.

New York Post spekulerade i veckan att Mats Sundin redan skulle vara klar för Rangers, men dessa uppgifter dementerades bestämt av alla inblandade.

I natt kom förklaringen.

Sudden valde nämligen Vancouver Canucks.

– När jag en gång för alla beslutade mig för att återvända till hockeyn för några veckor sedan var Vancouver helt enkelt det bästa alternativet. Jag vill tacka Mike Gillis (general manager) och hela Canucks organisation för deras proffsiga attityd genom hela processen, säger Mats Sundin till klubbens hemsida.

Landar 27:e december

Han har tillsammans med agenterna Claes Elefalk och J.P Barry fört samtal med Vancouver ända sedan den 1 juli.

– Mats kom fram till att Vancouver sammantaget var det bästa alternativet, säger Claes Elefalk till Sportbladet.

Vancouver har, enligt uppgifter, erbjudit Mats närmare 80 miljoner kronor för en säsong, Rangers knappt hälften. Är det förklaringen till att det till slut blev Canucks?

– Absolut inte. För två veckor sedan beslutade Mats sig för att han vill spela igen och efter att ha gått igenom den här processen mycket noggrant känner han att det är i Vancouver han kommer att passa bäst. Canucks har, tycker han, uppfört sig väldigt professionellt. Det är ju en intressant detalj att klubben även stod först i kön.

Går det att säga något om de ekonomiska villkoren?

– Nej, vi nämner inga summor. Men vi fortsätter arbeta på de ekonomiska detaljerna i ytterligare ett dygn.

Inte heller kontraktslängden har offentliggjorts.

Hur nära var det att han hamnade i New York?

– Det kan bara Mats svara på och det gör han när han talar med svensk media under fredagen.

När kommer han att dyka upp i Vancouver?

– 27 december är det tänkt att han ska vara där.

Kan han börja spela på en gång? De möter Ottawa den 28 december.

– Det går inte att svara på nu, men han är i väldigt bra form, så det borde inte dröja så länge innan han spelar.

Blir kapten?

I Vancouver välkomnas Mats Sundin med öppna armar och mycket tyder på att han – precis som i Toronto – får dra på sig kaptensbindeln. Just nu har Canucks tre assisterande kaptener och målvakten Roberto Luongo fungerar inofficiellt som ordinarie kapten.

Mats Sundin är nöjd med att beslutet äntligen är fattat.

– Jag är uppriktigt exalterad över att ha skrivit på för Canucks, säger han.

Sudden är just nu i Sverige och han kommer, enligt uppgifter, att fira julen uppe i Norrland tillsammans med släkt och vänner.