”Mats måste hitta ett sätt att spela bättre”

Vancouvers tränare kritisk efter ännu en förlust

HOCKEY

Det är nästan overkligt.

Men i natt kom ännu en förlust för Vancouver - den åttonde raka.

Trots fyra svenskpoäng, dock ingen från Mats Sundin, vann Minnesota med 4-3.

– Mats måste hitta ett sätt att spela bättre, sa Vancouvers coach Alain Vigneault.

Foto: AP
Tränaren Alain Vigneault tittar ner på Mats Sundin. Och nu får Sudden för första gången utstå något som kan liknas kritik av sin egna tränare.

I början av januari anslöt Mats Sundin till Vancouvers trupp.

Då låg Canucks på slutspelsplats och “Suddens” ankomst skulle förstärka truppen och snabbt få laget att säkra en plats i Stanley Cup.

Det började bra - med 4-2-seger direkt mot Edmonton den 7 januari.

Åtta raka förluster

Efter det är resultatraden denna: St. Louis 4-6 (h), San Jose 2-4 (h), New Jersey 3-5 (h), Phoenix 1-4 (h), Columbus 5-6 (h), San Jose 1-2 (b), Nashville 3-5 (h) och så i morse Minnesota 3-4 hemma i General Motors Place.

Den dystra, mörka sanningen: åtta raka förluster. Tre poäng har det blivit eftersom tre av dem avgjorts efter ordinarie matchtid.

En av dessa kom i morse när Minnesotas Marc-Andre Bergeron avgjorde matchen 1.52 in i sudden death. Då satt Daniel Sedin utvisad för hakning och Bergerons hårda slagskott överlistade Vancouvers målvakt Roberto Luongo som dock inte kan belastas för förlusten.

Vann tack vare ”Nik”

Däremot kan Minnesota tacka målvakten Niklas Bäckström för att laget vann. Finländaren räddade 37 skott varav 21 (!) kom från svenska klubbor: Daniel Sedin, 9, Mattias Öhlund, 4, Mats Sundin, 3, Alexander Edler, 3 och Henrik Sedin, 2.

- Vancouver är ett bra lag och de kämpade på. Vi vann tack vare Nik (Bäckström), sa Minnesotas coach Jacques Lemaire till AP.

Efter två perioder låg Vancouver under med 1-2. Då kvitterade Alexander Edler med ett slagskott till 2-2, assisterad av Henrik Sedin.

Edler bakom kvitteringen

Strax därefter hade samme Sedin en jättechans att ge Vancouver ledningen, men hans skott träffade klockrent i stolpen. Istället gjorde Eric Belanger 3-2 för Minnesota knappa minuten senare.

På slutet blev Brent Burns utvisad och med Luongo på bänken pressade Vancouver med sex spelare mot fyra. Det gav utdelning - 16 sekunder före ordinarie tids slut - när Alexander Edler och Sami Salo spelade fram Ryan Kesler till 3-3.

- Du kan inte vara alltför glad när de kvitterar med 16 sekunder kvar. Du måste hitta ett sätta att kämpa dig igenom det och döda tiden. Men vi visade karaktär i laget när vi kom tillbaka och gjorde mål i förlängningen, sa Niklas Bäckström till AP.

”Mats måste hitta ett sätt att spela bättre”

Men sedan avgjorde alltså Marc-Andre Bergeron i sudden death och de 18 630 i GM Place fick åter vända hemåt med dystra miner.

I och med förlusten har Vancouver trillat ned till elfte plats i Western Conference. Åtta lag går till slutspel.

- Vår kämpainsats var bättre i kväll och det måste stanna på den nivån. Utvisningen på Danny var märklig. Jag vet inte hur en kille kan dyka så utan att det är en filmning, sa Vancouvers coach Alain Vigneault till Vancouver Post.

Mats Sundin hade återigen en medioker insats. Han hade inga poäng, sköt tre skott på mål, hade två utvisningsminuter och -1 i plus/minus-statistiken.

- Mats jobbar på, men han måste hitta ett sätt att spela bättre. Det är den enkla sanningen, sa Vigneault till Vancouver Sun.