Bengt-Åke: Det är inte Mats fel

HOCKEY

Mats Sundins mardröm bara fortsätter.

Besvikna fans och sågningar i tidningar, tv och radio har blivit vardag sedan han landade i Vancouver.

– Jag förstår hur jobbigt han har det just nu. Den är en enorm press i Vancouver och just nu är alla jäkligt besvikna, säger förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson.

Foto: PETER WIXTRÖM
Förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson.

Natten mot söndag kom åttonde raka förlusten för Vancouver och Mats Sundin. Under matchen höll två småkillar upp varsin handtextad skylt som löd:

”Mats, du kom för att hjälpa Canucks. Snälla, gör någonting.”

Det sammanfattar hur hela Vancouver känner just nu.

Sudden fick inte ens spela när coachen Alain Vigneault tog ut målvakten Roberto Luongo i slutet av matchen mot Minnesota och satsade på spel 6 mot 4.

– Jag tog ut våra fyra bästa forwards och två bästa backar. Det var inget att fundera över, sa Vigneault efteråt.

”Kan inte påverka mycket”

Bengt-Åke Gustafsson såg själv Suddens premiär i Vancouver och är lika förvånad som alla andra.

– Men hela laget har gått in i en svacka och jag tror inte att det är Mats fel. Han kan inte påverka så mycket. Men situationen blir alltid jobbig efter så många förluster, speciellt som det inte finns något att skylla på, säger han.

Fansen och hockeyskribenterna i Vancouver är inte lika förstående. Ed Willies skriver i tidningen Vancouver Province dagen efter senaste förlusten:

”Mats Sundin verkar vara lika nära att hitta sitt spel, som det är att hitta en fredlig lösning på konflikten i Mellanöstern.”

Och fortsatte:

”Hans slutfacit mot Minnesota sa allt – lite över 17 minuters speltid, minus 1 i plus/minus, noll poäng, tre skott på mål varav inget ens påminde om en målchans och ytterligare två utvisningar att lägga till hans växande utvisningsstatistik.”

Mats Sundin har hamnat i en av de värsta situationer han varit i som hockeyspelare.

– Fysiskt är jag ganska nära där jag borde vara och benen känns bra. Det handlar bara om att börja producera, sa han efter senaste förlusten.