Hurricanes mot slutspel

”Vi spelar bra hockey nu”

Foto: AP
Carolinas Erik Cole och New Jerseys Niclas Hävelid kämpar om pucken framför Devilskeepern Kevin Weekes.
HOCKEY

RALEIGH. Carolina Hurricanes siktar mot första slutspelet på tre år.

Två tunga poäng mot New Jersey ger laget lite andrum i kampen kring strecket.

– Vi spelar bra hockey nu, konstaterar Niclas Wallin.

I fjol tappade Hurricanes platsen i Stanley Cup i grundseriens sista match. Året innan var laget bara fyra poäng efter sista slutspelslaget.

Räkna med att det blir en ny intensiv streckstrid även i år. Men spelar Hurricanes som mot Devils, lär säsongen fortsätta långt in på vårkanten.

4–2-segern mot stekheta New Jersey var odiskutabel.

Och backen Niclas Wallin vet varför hans Carolina ser ut som ett slutspelslag just nu.

Wallin har svaret

– Innan coachbytet (Peter Laviolette ut, Paul Maurice in) chansade vi rätt mycket. Vi åkte ofta på två mot en och tre mot två-lägen. Det kostade oss många matcher, säger Wallin till Sportbladet.

– Nu har vi pratat om att ta det lite lugnare. Om vi leder med ett mål eller ligger under med ett, så spelar vi ändå på samma sätt. Vi har lite mer tålamod.

Dessutom har Carolina under slutet av säsongen fått fart på lagets fixstjärnor.

– Det var en tung start för en del. Ryssen (Sergej) Samsonov hade det tufft under de första 20 matcherna. (Eric) Staal också.

Just Samsonov och Staal blev målskyttar mot New Jersey Devils (som lät Martin Broduer vila, till förmån för Kevin Weeks).