”Man hoppas ju att vi slipper spela med kniven mot strupen”

Det ser allt bättre ut för Rangers – fyra poäng ner till slutspelsstrecket

Foto: FOTO: AP
Jubel i New York Rangers.
HOCKEY

NEW YORK. Det ser bättre och bättre ut för New York Rangers.

I natt tog svensklaget från Broadway tredje raka segern och har därmed skaffat sig en marginal på fyra poäng ner till slutspelsstrecket.

– Man hoppas ju att vi slipper spela med kniven mot strupen de sista omgångarna , säger målskytten Markus Näslund till Sportbladet efter 5-3-triumfen mot Buffalo.

Fortsätter man som mot Buffalo på Madison Square Garden i natt lär det inte bli något problem.

Det hann visserligen bli lite spännande på slutet , när ett desperat Buffalo vräkte puckar mot Henrik Lundqvist och också lyckades komma ända till en 4-3-reducering, men dessförinnan kändes det som att det mycket mer sammanhållna hemmalaget behärskade tillställningen och när födelsedagsbarnet Ryan Callahan

– Det var kanske inte någon av våra allra bästa matcher, säger Markus Näslund strax efter slutsignalen.

– Men vi vinner igen och man kan känna att det är bra go i laget, att vi har bra självförtroende.

Gjorde första målet

”Macke” gjorde själv det första målet i matchen, efter en kontring i vilken Rangers kom med fyra man mot Sabres-kasse, och är därmed uppe i 22 gjorda den här säsongen.

Godkänt, tycker han själv.

– Mja, jag kunde förstås ha gjort fler, men med tanke på hur lite mål hela laget gjort är det väl ändå ok, menar han.

En mer angelägen fråga för den ångermanländske veteranen än den egna poängproduktionen är marginalen ner till slutspelsstrecket – och den börjar alltså se rätt anständig ut.

– Det är väldigt bra om vi kan fortsätta dryga ut avståndet till lagen där nere, säger han.

– Man vill kunna spela de sista omgångarna utan att ha kniven mot strupen.

För Buffalo ser det betydligt mer besvärligt ut.

Laget har efter förlusten mot Rangers fem poäng upp till strecket och får inte någon riktigt ordning på sitt spel.

– Det ser svårt ut, men vi ger inte upp, säger svenske målvakten Michael Tellqvist.

Han fick hoppa in i tredje perioden i natt, sedan kollegan Patrick Lalime släppt in fyra puckar – och ”Tellan” täppte till helt och hållet.

– Man gör så gott man kan. Det är inte alldeles lätt att komma in sådär, jag kände mig som Steffi Graf, jag var stel som en pinne, säger han.

Inget VM?

Frågan är förstås hur den förre djurgårdsmålisen ställer sig till VM-spel om nu hans nya lag inte går till slutspel.

– Jag tror inte jag är aktuell. De har”Honken” hemma och flera andra duktiga målvakter, så det behöver jag nog inte ta ställning till, menar han.

Och framtiden? Kontraktet går ju ut efter den här säsongen.

– Vi får se vad som händer i Buffalo, om de fortsätter satsa på Ryan Miller och Lalime får jag söka mig nån annanstans och i så fall finns det förhoppningsvis klubbar här borta som vill ha mig.

Fredrik Sjöström hade en assist i matchen och Henrik Lundqvist motade 37 skott.