NY-svenskarna

Bäckman och Sjöström på plats i Rangers: "Fattade ingenting"

Foto: pontus höök
Swedest thing Fredrik Sjöström, Henrik Lundqvist & Christian Bäckman – den svenska ryggraden i Rangers.
HOCKEY

NEW YORK. Välkomna till New York!

Det är mindre än 24 timmar sedan Christian Bäckman och Fredrik Sjöström fick beskedet att de blivit trejdade, men de har redan tränat med nye lagkamraten Henrik Lundqvist.

– Det har varit ett omtumlande dygn men det känns väldigt roligt att vara här, säger New York Rangers färska svenskduo.

Den ene satt i Phoenix och åt lunch med polare.

Den andra låg och sov hemma i St. Louis.

Då ringde telefonerna.

– Jag fick en timme på mig att packa ihop för att hinna med ett flyg till New York, berättar mångårige Phoenix-forwarden Fredrik Sjöström

”Bara att sticka”

– Så det gick undan. Jag sa mors till Mattias Tjärnqvist och Keith Ballard och sedan var det bara att sticka.

– Det kändes lite chockartat. Jag hade haft på känn att det här skulle kunna hända, men när vi kom så nära deadline började jag tro att jag skulle bli kvar...

Christian Bäckman hade en lika halsbrytande upplevelse.

– Jag låg och vilade i väntan på match med Blues på kvällen när min hustru kom in och ropade om att jag blivit trejdad, berättar han.

– Jag satte mig hastigt upp fast jag halvsov och … ja, jag fattade ingenting. Jag hade inte alls räknat med något sånt. Men det var bara att rafsa ihop grejorna och ta sig hit.

Mindre än ett dygn senare genomför de sin första träning med New York Rangers i Tarrytown strax norr om Manhattan.

”Kunde varit värre”

Alltjämt något skakade – men också väldigt förväntansfulla.

– Det kunde varit betydligt värre. Så fort jag fick klart för mig att det var Rangers jag skulle till kändes det bra, säger Fredrik .

– Det är ju ett klassiskt lag i en underbar stad.

Christian instämmer.

– Det är lite pirrigt att komma till ett nytt lag, men jag har fått ett bra första intryck. Det verkar vara en väldigt bra organisation och bra killar.

Slaggade hos Henke

Dessutom har de gamla kompisen Henrik Lundqvist att luta sig mot i New York.

– Jag fick slagga i hans lägenhet när jag kom igår kväll och han har sett till att vi hittat ut hit till träningsarenan. Det känns väldigt tryggt, säger Fredrik.

Redan i dag väntar den första matchen i Rangers-tröja för den blågula duon, borta mot Carolina.

Är man en Ranger så är man det direkt?…