Hedberg vinnare i målvaktsmatchen

Atlanta starkast borta mot Rangers

Foto: AP
Rangers Henrik Lundqvist avvärjer en chans från Atlantas Maxim Afinogenov.
HOCKEY

NEW YORK. Vi fick se ännu en svensk målvaktssuccé på Madison Square Garden i natt.

Men nej, det var inte Henrik Lundqvist som stod för den.

Det var Atlantas veteran Johan Hedberg

– Det känns alltid speciellt att vinna mot andra svenska målvakter, säger masen till Sportbladet efter 5-3-segern.

Foto: All over press
The Moose. Johan Hedberg.

New York är vant vid att se blågul målvaktskonst i den högre skolan.

Men det brukar vara en som heter Henrik som står för den.

I natt tog alltså Johan Hedberg över rollen.

”The Moose” spelade med stor auktoritet, tog 33 skott och gjorde en handfull helt avgörande räddningar.

– Det var några konstiga studsar som gick in och man vill ju ta alla pucka, men som helhet tycker jag att det kändes helt okej, säger den 36-årige leksingen när Sportbladet träffar honom utanför omklädningsrummet efteråt.

Särskilt viktig – och fenomenal – var insatsen när Rangers superstar Marian Gaborik vid ställningen 2–2 i andra perioden kom loss i ett friläge.

”Känns alltid speciellt”

Hela Garden trodde att det skulle ”ringa” i det läget, men Johan avväpnade slovaken med en briljant slajdning.

– Gaborik är ruskigt bra, man måste hela tiden hålla reda på var han är, säger han.

– Men han hade ju gjort ett strax innan och man tänker alltid att man får ta nästa istället.

Det gjorde han alltså, Hedberg, och fick därför njuta av seger i målvaktsmatchen mot Henrik Lundqvist.

– Det känns alltid speciellt att vinna mot andra svenska målvakter. Det var så när Tommy Salo lirade i Edmonton och det är så nu, mot ”Henke”. Jag gillar det, säger han.

Lundqvist revanschsugen

Stärkta av det faktum att en våldsamt spelsugen Ilya Kovaltjuk helt överraskande gjorde comeback efter sin fotskada gjorde Atlanta överlag en mycket bra match i natt.

– Ja, i alla fall i de två första perioderna, instämmer backen Tobias Enström.

– Framförallt andra kan vara vår bästa period för säsongen. Sedan backade vi tillbaka lite för mycket i tredje, så som det brukar bli, och de fick till rätt bra tryck. Men vi redde ut det och det känns väldigt bra.

För Henrik Lundqvist, som irriterat av en hemlig skada, var matchen den första på nästan två veckor och den kunde ha varit roligare.

– Fysiskt var det inga problem, men jag kände mig lite ringrostig mentalt och det blev inte bättre av att första pucken gick in. Då kändes det tungt, säger han.

Nu ser ”Henke” fram emot att ta revansch i Ottawa på lördag.

– Jag vill absolut spela igen. Så fort det bara går.

ARTIKELN HANDLAR OM